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專家稱美國過早取消太空穿梭機項目

  • 弗拉庫斯

2011年2月24 日太空穿梭機發現號進行最後一次飛行任務

2011年2月24 日太空穿梭機發現號進行最後一次飛行任務

當年美國太空穿梭機翱翔太空的時候, 休斯頓的約翰遜太空中心十分繁忙。 但是現在太空穿梭機都進了博物館, 約翰遜太空中心的幾百名高度熟練的技術人員也被解僱了。

約翰遜太空中心前主任喬治.阿比目前在萊斯大學任職。他說,這很可惜﹕"我們失去了這些項目和人材﹔要重建,就會面臨重大挑戰。"

約翰遜太空中心的新主任是前宇航員艾倫.奧科拉。 她和她的同事們繼續完成美國現存的載人航天計劃。

她說: "項目有結束有開始,不受我們控制。但是我們要在自己能夠控制的範圍內盡力而為,成功實行目前的載人航天飛行計劃。"

奧克拉說, 美國太空總署正在研發新的火箭,有效利用現有技術。而約翰遜太空中心目前仍是國際太空站的地面指揮中心。

奧克拉說﹕"我們知道有預算緊縮的問題。我們要盡量利用現有的東西。"

一些專家最近在萊斯大學舉行的研討會上表示,他們認為美國太空計劃因政治而受損。美國海軍戰爭學院的教授瓊.約翰遜佛利斯說, 2010年提出的有關探訪小行星的建議﹐是一個典型的"有目標無計劃"的例子。

她說:"三年過去了。我要說,如果他們事實上真的重視這個目標,那就要採取行動。"

研討會還要求美國政府各實驗室﹑美國國防部和美國太空總署之間加強合作,並加強國際合作。

美國華裔前宇航員﹑國際太空站指揮焦立中談到美國與俄羅斯宇航員的成功合作時還說﹕"希望美國可以跟中國合作。 美國和中國的宇航員可以一起上太空, 在太空站合作, 一起做同一個國際項目。”

但是美國國會禁止在太空探索方面跟中國進行合作,而且國會的預算爭議也威脅到美國太空項目的經費。

不過約翰遜太空中心的艾倫.奧克拉對美國太空總署的未來感到樂觀。她說:"我們每天都在盡最大的努力, 向前探索。"

美國雄心勃勃的太空探索計劃能否實現﹐最終還要取決於美國國會。 但是美國國會目前注重節省成本,以減低美國的巨額財政赤字。
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