無障礙鏈接

加州乾旱何時了?

  • 國符

加州眾議員集會說明節水措施(美國之音國符拍攝)

加州眾議員集會說明節水措施(美國之音國符拍攝)

加州去年冬天原本期待的大雨並沒有惠及大部分地區,以至於連續五年的干旱仍未解除。美國國家氣象局的專家宣布,從洛杉磯市區過去五年的降雨記錄來看,過去這五年是有官方記錄以來、即140年以來,最為乾旱的五年。從2011年開始,洛杉磯市區每年平均降雨量為7.75寸左右,五年的累積雨量為38.79寸,只有正常年份雨量的一半。南加州最大的水庫鑽石谷湖,目前的水位是2006年開始蓄水以來最低的水平。

聖嬰不來南加州

過去一年來加州人渴望的厄爾尼諾、又稱聖嬰現象,通常會造成東太平洋海水異常變暖,導致氣候反常,美國西岸因此會出現暴雨和洪水,這也是一些氣象專家預測的現象。但實際上, 乾旱四年多的加州盼望的聖嬰現象,上個冬天雖然為北加州帶來相當可觀的雨量,但是到今年六月底傳統雨季正式結束為止,並沒有為南加州帶來預期的降雨量,專 家們根據聖嬰現象,原本判斷今年二月應該是南加州本年度最潮濕的月份,沒有料到二月反而是三十年來最乾燥的一個月份。讓求雨若渴的南加州大失所望。

國家氣象局的專家上星期指出,冬天的暴風雨從北加州的舊金山海灣地區向北侵襲到華盛頓州,澆濕了北邊的內華達山,也把北部的一些大水庫給蓄滿了。

百分之六十嚴重干旱

儘管上個冬天北加州的雨量接近正常年分的平均值,但加州用水委員會仍指出,百分之六十的加州仍然處於嚴重或極度乾旱的狀態。

為什麼預測中的暴風雨沒有光顧同樣是在太平洋東岸的南加州地區呢?氣象專家認為全球性的氣溫上升可能影響到太平洋上空的噴射氣流,把原本要進入南加州的風雨導向北方,侵襲舊金山海灣和更北的地區。

聖女恐火上加油

國家氣象處還指出,在聖嬰現象越來越弱之際,看來跟聖嬰現象相反的拉尼娜現象,也叫聖女現象,可能要取而代之,會造成太平洋東部海水變的異常的冷,明年冬天的降雨量可能比正常年份更低,這個現像有時甚至會持續兩三年。

從六月以來,加州出動了將近三萬個消防員,試圖撲滅已經席捲超過兩百平方公里的山林大火。過去五年的干旱,加上病蟲害肆虐,許多杉樹枯死,在內華達山脈的中部和南部,通常死樹不足百分之五,但去年樹木大量死亡,有些樹林甚至百分之百全數枯萎,成為山火的最佳燃料。

洛杉磯市長釋放黑球減少水庫蒸發(美國之音國符拍攝)

去年損失27億美元

加州連年干旱對農業的影響顯而易見,根據加州大學戴維斯分校的研究,乾旱去年為加州帶來的損失大約27億美元,季節性的農業工作機會減少了一萬個以上,如果把與農業間接有關的工作,像卡車司機,食品處理和其它部分相關的工作也計算在內,數字將會倍增到兩萬一千。

因乾旱造成的27億美元經濟損失相當於每年農業產值的五個百分點左右,不過也有專家認為,整體來看,加州中部谷地的經濟增長雖因乾旱而變得緩慢,但已經相當不錯。乾旱影響莊稼收成,損失九億美元,乳業和畜牧業損失三億五千萬美元。

美國農業部指出,加州是水果、蔬菜、堅果和乳製品的主要生產地,乾旱對今後美國農產品的供應和價格將有潛在的影響。

地下水危機

除了影響經濟表現之外,專家們對加州農民大量抽取地下水也感到關切;中南部谷地的一些地區大致已經把地下水儲備消耗殆盡,即使未來出現降雨,重新補充地下水的速度也將很緩慢。抽水的成本去年為農民造成將近六億美元的負擔。

斯坦福大學上個月底發布的一項研究地下水的報告顯示,加州地下深層的含水層蘊藏著比早先估計多三倍的地下水,這些水的水源在地下一千到三千尺,比傳統的含水層深的多,不過,要開采的話則需要大量的經費和專業性的工程技術。

地下水轉機

加州中部谷地過度抽取地下水已經造成某些地區下沉,專家表示,如果要開採更深層的地下水,地沉因素也必須考慮在內。儘管如此,專家仍然認為這是個有潛力的好消息,特別是在加州進入連續第五年干旱期的時候。

XS
SM
MD
LG