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海警隊預算可能化險為夷 仍謀求亞太角色

  • 黎堡

美國海警隊一艘巡邏船2010年7月在夏威夷訓練(美國海軍照片)

美國總統川普這個星期正式提出將軍費大增10%。美國海警隊擔心在撥款問題上會受到不公平待遇。他們據理力爭,稱自己在維護國家安全的使命中正扮演獨特和重要角色,包括在亞太地區的角色.。

美國海警隊的前身在1790年創立,當時的主要任務是在美國沿海與河流上執行關稅法,打擊走私。

今天的美國海警隊擁有56,000名海警人員,243艘巡邏船和1,600艘其他船隻,以及200架飛機。它的主要責任是在美國海岸與河流上維護水上安全、保護環境,並且在世界各大洋上維護美國的國家利益與安全。

首艘國家安全巡邏船將常駐夏威夷

海警隊預計會在2018年將快要完工的第7艘國家安全巡邏艦部署在美國的夏威夷州,由美軍太平洋司令部調配指揮。那將是海警隊第一艘國家安全巡邏艦常駐夏威夷。另外,海警隊的第8艘國家安全巡邏艦也會在2019年常駐夏威夷。

美國海警隊司令楚孔夫特上將(Admiral Paul Zukunft)3月16日對美國之音說,美國海警隊、尤其是海警隊的國家安全巡邏船能在維護亞太安全方面擔任獨特角色。

楚孔夫特:“東中國海和南中國海的前途是甚麼?對此我沒有答案,因為這仍然是一項決策人正在考慮的政策。但是如果你希望以一種不威脅人的方式處理這個問題,那麼美國海警隊可以是一個獨特的外交和政策工具。如果我們希望展示對東中國海和南中國海的興趣,動用海警隊的國家安全巡邏船是一個選項。”

海警隊目前有5艘國家安全巡邏船,按照合同安排將在未來幾年增添4艘這一級別的巡邏船。國家安全巡邏船是海警隊目前最先進的巡邏船。它最高時速28節,運作範圍達12,000英里,每艘船配備120名警員,能不間斷地在遠海執勤60天。

海警隊預算徘徊不增

過去5年來,海警隊的年度預算一直在100億和110億美元之間上下徘徊,既沒有大幅度下跌,也沒有大幅度上漲。但是海警隊稱,因為人手不足,裝備老舊,它迫切需要得到更多的經費。

一年前,海警隊副司令、當時還是中將的查理斯蜜雪兒(VADM Charles Michel)表示,美軍太平洋司令部的指揮官認為海警隊能為維護南中國海海域的和平與穩定發揮特殊作用,並希望海警隊能向那一海域派遣巡邏船, 但海警隊苦於資源有限無法派巡邏船前往那一海域巡航。

依照美國法律,海警隊是國家五支武裝部隊之一。但是跟其他四支武裝部隊不同,海警隊不屬於國防部,而是歸屬國土安全部。

這個星期,川普政府提出將2018年財政年度國防部基本預算提升10%,但早前有消息透露,白宮不僅不打算為海警隊增加經費,反而計畫將海警隊的預算大減13億美元,削減幅度超過10%。

這個消息傳到了一些國會議員的耳朵裡。上星期,幾十名參議員聯名寫信給白宮,敦促川普政府不要削減海警隊的預算。

海警隊一位高級官員星期四對美國之音說,他對國會最終不減少海警隊的預算感到樂觀。

在美國,行政當局可以對聯邦政府年度預算提出建議,向國會遞交預算報告,但制定預算的大權掌握在國會手中。

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