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美國海運商船銳減觸動國家安全憂慮

  • 黎堡

美國商務船員2016年9月26日為海軍提供補給(美國海軍照片)

美國國會議員們和行政當局高級官員們說,美國海運商船和海員數量近些年來大幅度縮減,威脅到在戰爭突發時聯邦運輸部為海軍運送補給的能力。有關議員和官員們提出了一系列應對措施,包括要求將美中巨額海運業務的部分運輸交由美國商船和海員承運。

海軍依賴商船運送補給

聯邦運輸部所屬的海事局執行董事杰龍(Joel Szabat)4月3日在民間組織美國海軍聯盟(Navy League)主辦的一次活動中說,美國大型海運商船及其海員的數量在過去短短4年中顯著減少,已經對保護國家安全構成風險。

他說:“我們的國際海運船隊自從2012年以來已經縮小了四分之一。美國的商務海運業不再僱用足夠的合格美國船員為我們的作戰軍人持續地運送海上補給。”

美國海事局執行董事杰龍2017年4月3日主席海軍聯盟活動(美國國防部視頻截圖)

目前,美軍依賴美國的商船和船員在國家安全遇到危機時為作戰部隊運送95%的所需海上補給。國防部能動員的這些商船隻有97艘大型國內運輸商船和81艘遠洋商船。

打美中貿易的主意

杰龍說,美國這些遠洋商船所運送的貨物只佔美國進出口貿易總量的2%,因此,美國有巨大的潛力讓商用海運業恢復和擴大船隊規模,比如增加美國商船承運美中巨額海運業務的更大份額。

杰龍說:“如果你看看美國與中國之間的雙邊貿易,這項貿易相當於一年僱用400艘商船。如果這項貿易的四分之一由美國商船來運輸,你會解決船員短缺的問題,同時將美國國際海運船隊規模擴大一倍以上。”

另一方面,美國國會一些議員3月初提出一項議案,要求美國對外出口戰略能源資源30%的運輸業務由美國商船來承擔,以阻止美國商船和船員數量進一步縮減。

一些觀察人士說,美國政府對國際海運份額做出規定可能會違反相關國際貿易法規。

但是,一些國會議員和政府官員說,目前美國進出口貿易運輸的99%由外國商船承運,以國家安全為理由適當提高美國商隊承運的份額不僅合情合理,也不違反國際法規。

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