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美國空軍面臨削減預算壓力


位於首都華盛頓附近馬里蘭州的安德魯斯空軍基地(視頻截圖)

位於首都華盛頓附近馬里蘭州的安德魯斯空軍基地(視頻截圖)

美軍做好準備,將要承受所謂開支“封存”也就是預算被自動大幅削減所造成的衝擊。美國防部預算被削減的幅度比任何機構都要大。對馬里蘭州安德魯斯空軍基地的第459空中加油預備隊來說,這意味著飛行員收入減少,飛行時間縮短。


空軍上尉弗蘭克.吉利亞爾是一名KC-135型空中加油機飛行員。他說:“KC-135 也能改裝成一所空中醫院。”

與其他空軍飛行員一樣,吉利亞爾的飛行時間也要減少18%。這意味著,他將減少在空中給其它執行任務的飛機加油的時間。他表示:“當然,戰鬥力肯定會受到影響。”

如果開始執行新的預算,所有以文職人員身份受聘的預備役軍人都要每週削減一天的工作,收入會減少20%。吉利亞爾說:“很多開支都要受影響,就像我,有自己的家,需要交水電費和每天的日用開銷。日子會不好過。”

空軍下士凱文.韋德除了負責維修KC-135空中加油機,還兼任教官。他已經降低了手機的開支,賣掉了他的第二輛汽車,現在他正考慮即將舉行的婚禮費用。

韋德說:“我們想自己付婚禮費用的計劃看來有難度。我現在正把我們收入的一部份存起來。現在還能這樣做,但以後會有些緊張。”

安德魯斯空軍基地的KC-135空中加油機預備隊有230名文職人員,人人都面臨預算開支的削減。

他們的主要任務有兩個﹐就是空中加油並訓練飛行員如何完成在空中對接並加油的任務。但他們的飛機老舊,KC-135是1950年代後期製造的。

飛機上還能找到過去的痕跡,比如這個六分儀接口。引航員可以打開閥門觀看星星,測定航線。

空軍已經跟波音公司簽了合同,將以新機型淘汰這些舊飛機。但是,美軍正在等待國會批准這筆費用。

威廉.梅森是聯隊的指揮官。雖然他官至上校,但他的軍銜無法保護他的工資不被削減。現在他需要動用存款為女兒付大學學費。他說,軍費預算的削減恐怕會讓空軍遭受更多損失。

梅森上校說: “不讓飛行員飛行並重新培訓他們,其花費很大,要大過讓他們整月繼續飛行並保持其戰鬥力的費用。”

梅森上校認為,如果執行削減,恐怕需要一年的時間才能讓他的隊伍恢復戰鬥力。

現在安德魯斯空軍基地還沒有受到預算削減的影響。不過,如果美國會議員不採取行動制止預算的削減,那么,安德魯斯空軍基地就會失去很多急需的費用。
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