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美國國務院協助下 美台同性戀父母交流

  • 黃耀毅


一對美國父母由於他們的同性戀兒子遭到仇恨人士毆打之後,棄置荒野最後不治身亡的悲劇,而開始了長達15年的同性戀維權運動。在美國國務院的幫助下,他們正在巡迴全世界各國,宣導反歧視﹑反仇恨的理念。而他們此行的第一站選擇了台灣,並且與台灣同性戀者的父母以及維權人士交流互動。

朱迪.謝潑德(Judy Shepard)以及丹尼斯.謝潑德(Dennis Shepard)的兒子馬修謝潑德(Matthew Shepard),在1998年遭到兩名仇視同性戀者的毆打,之後並將他捆綁在木架上,棄置荒野兩天,最終不治身亡。朱迪與丹尼斯之後矢志推動反仇恨的立法,終在2009年美國國會通過了“防止仇恨犯罪法”,並由奧巴馬總統簽署成為法律。

謝潑德夫婦11月4號在美國在台協會美國中心舉辦演講,分享他們因為兒子而啟發的
維權歷程。

協辦本次活動的美國在台協會文化新聞組美國中心主任阮家齊(Ryan Roberts)表示,當天早上安排謝潑德夫婦前往宜蘭羅東的高中演講,當地師生十分為他們的故事感動,校長表示謝潑德夫婦將悲劇轉為正面訊息,一名男學生並上前給他們深深擁抱。

朱迪呼籲普天下同性戀者以及他們的父母,要抱持正面態度。

她說:“這不是個選擇,你並不是選擇成為男同性戀者﹑女同性戀者﹑雙性戀者或者跨性別者,你天生就是這樣,這就是你。在馬修過世之後,甚至之前,我們就一直試圖傳遞的訊息,就是你就是你,世界能夠愈早的接納這個事實,並且向前進步,世界大同也會愈快來臨。”

丹尼斯表示,有些父親難以接受小孩是同性戀,但是當馬修向他們出櫃時,他則是
馬上就接受了,以愛來接納他。他呼籲大眾應該擁抱認同,而非散播仇恨:“正如
朱迪說的,身為同性戀並不是個選擇。我們所學到的恨,是在家裡學習到的,從學
校裡,從網絡上,從報章雜誌上,從同伴身上學習到的。我們同樣也要教導我們的
孩子們,如何接納,如何擁抱每個人的差異,而不是教他們仇恨。”

丹尼斯也請反對同性戀平權的人士設身處地想,自己是否願意當次等公民。

他說:“當我向執法單位演講的時候,我問道誰願意受到歧視,願意你的財產受到損毀,願意被毆打,願意被搶劫,甚至被殺,請站起來。結果是只有我一個人站著,因為我在演講。”

丹尼斯說,除了不斷的教育社會大眾,在民主國家,更可以選票來讓支持同性戀權益的政治人物當選,逐漸建立更加友善的制度。

朱迪表示,維權之路漫長艱辛,但她鼓勵台灣的同志維權人士堅持下去:“我所能說最重要的是,永不放棄。因為事情總有轉機,人總會改變,想法也會改變,永不放棄。繼續當你自己,並且分享你的人生故事。”

台灣同志父母愛心協會的召集人郭媽媽也前往聽講,並與謝潑德夫婦交流。

她說:“同志,真的不是犯了錯,也不是爸爸媽媽所造成的,是天生的。我覺得對爸媽來講,就是很簡單這樣相信,其實很容易可以接受。我們所接觸過的爸爸媽媽,大概八成以上,經過一個階段的了解之後,都是可以接受的。”

郭媽媽表示,台灣的同志維權團體十分缺乏資源,維權之路艱辛。美國在台協會文化新聞組美國中心主任阮家齊表示,台灣的同志維權團體若需要人權方面的資源與協助,可聯繫主管人權事務的政治官杜覺智(George DuSoe)。朱迪與丹尼斯去年已前往中歐與東歐國家,本次巡迴演講由台灣開始,接下來將到新加坡﹑荷蘭﹑瑞典等國。
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