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阿爾海默症研究取得進展



在科學家回顧21世紀頭25年時,他們會惊嘆在治療和預防阿爾海默症、也就是老年痴呆症方面取得的巨大成就。痴呆症患者遍及全球。世界衛生組織說,目前全球有3500万痴呆症患者,而且這個數字在2030年前將增加一倍。

隨著人們壽命的延長,研發一种藥物或疫苗,遏制痴呆症的發生,壓力愈來愈大。美國衛生与公眾服務部長凱瑟琳-西貝柳斯指出,確立優先,協調研發,將會事半功倍。她說: “我們已經為防治痴呆症投入第一筆歷史性的資金,做了15年的承諾。”

過去,診斷痴呆症的唯一方法是在病人去世後做屍檢。

老年性痴呆症的研究人員彼得森說,新方法現在能在病人活著的時候提供證据 :“我們使用生物標記,各种造影,驗血,骨髓積液檢驗,這些檢驗能顯示疾病种類。”
亞利桑那州班納阿爾海默症研究所提供的這些造影,能顯示痴呆症的程度。

在去年夏天全美阿爾海默症研究峰會上,兩項非常有前途的臨床試驗引起極大的興趣。在試驗中,已經出現痴呆症狀的病人通過鼻腔給藥,將胰島素送入大腦的神經元。克羅夫特醫生負責這項研究。他說:“近百分之七十的患者在四個月內記憶力有所改善,比以前多50%”。


但是,另外一項研究可能能夠及早治療甚至預防痴呆症。兩年前,紐約時報記者貝爾盧克到哥倫比亞去探視一個受阿爾海默症影響的大家族。這個家族三分之一的人有一种基因異變, 30多歲、40多歲就出現症狀。家裡健康的、老一代人通常要照顧年輕的病患。

貝爾盧克說:“他們可能要臥床,吃飯要人喂。還要穿尿片。他們脾氣還很大。”

明年初,一組美國科學家和哥倫比亞醫生將對這個家族3千多名成員進行為期5年的臨床試驗。班納研究所研究員瑞曼說,試驗的免疫藥物的作用是迅速清除大腦內的淀粉樣蛋白:“如果我們在疾病侵入大腦之前及早進行有效干扰,這些治療可能會產生重大效果。”

貝爾盧克說,哥倫比亞這個家族的成員渴望得到幫助。面對一個嚴酷的未來,家族的很多人表示,如果能對他們和他們的後代有所幫助,他們愿意儘自己的一份力量。
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