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專訪美國高官 談美中互惠簽證協議

  • 亞微

美國之音亞微採訪了美國國務院負責領事事務的副助理國務卿愛德華拉莫托斯基。

美國之音亞微採訪了美國國務院負責領事事務的副助理國務卿愛德華拉莫托斯基。

美中兩日前達成互惠簽證協議,將本國公民赴對方國家短期旅遊和商務簽證的有效期從一年延長至十年,將學生與交流簽證的有效期從一年延長至五年,這個舉措引起了廣泛關注和熱烈反響。美國之音法律窗口節目主持人亞微就相關問題採訪了美國國務院負責領事事務的副助理國務卿愛德華拉莫托斯基(Edward J. Ramotowski)。

VOA記者:我們知道,美中兩國為達成互惠簽證協議而舉行的談判拖了很多年,但是都沒有太大的進展。 你能否介紹一下在談判過程中雙方的僵持點在哪里,最後又是如何取得突破,簽訂這個互惠協議的呢?

拉莫托斯基:簽證有效期以互惠為基礎。美國法律規定,我們必須與其它國家政府給予美國公民的簽證待遇保持對等。就在不久之前,美中雙方還只是互相簽發最長1年的有效期簽證。因此,中國政府爭取延長簽證有效期的決定與我們實現這一重要目標的願望一拍即合,從而使雙方能夠開始富有成果的談判,並且把各自的簽證規定納入協議之中。美中兩國達成協議後已經開始互發延長有效期的簽證。眾所周知,美中兩國的法律制度非常不同,這類談判若要取得成果確實需要一些時間。但是,由於雙方都表現出了誠意,最終取得了巨大成功。

VOA記者:一些專家指出,美中兩國執行2005年互惠協議的區別在於,美國簽發1年有效期簽證是常態,而中國把1年簽證看作是只有在特殊案例下才頒發的最長期限。那麼,這次達成的互惠簽證協議是說,旅遊和商務簽證最長給10年,學生和交流簽證最長給5年呢,還是說通常情況下就會給10年或5年的簽證呢? ?您能否解釋一下美中兩國簽訂的互惠協議覆蓋的內容究竟是甚麼?

拉莫托斯基:根 據協議規定,一般情況下,雙方都將互相簽發最長有效期簽證。但是,由於兩國都將對簽證申請逐個進行評估,因此都保留了基於本國法律和要求限制簽證有效期的權利。中國政府就此發布新聞稿指出,他們已經開始向在美國境內提出申請的美國公民頒發10年有效期簽證。我們希望這一趨勢持續下去。當然,美國國務卿克里也在北京向中國申請者頒發了10年有效期簽證。所以,兩國都致力於互相簽發最長有效期簽證。 但是,毫無疑問,雙方都會有一些根 據本國法規而簽發短期有效簽證的情況出現。

VOA記者:2005年1月開始生效的互惠協議允許簽發有效期為一年的商務旅遊簽證,美國國務院官員說過,中國沒有一貫履行這個協議。那麼,美國政府又如何期待中國會履行這個新的協議呢?

拉莫托斯基:我們肯定會密切關注這個情況,以觀察中國遵守協議的情況。正如我剛才所說,他們已經在美國開始簽發10年有效期簽證,而且將這個事情公之於眾。我們沒有理由懷疑他們不會繼續這麼做下去。

VOA記者:根 據這個互惠協議,高科技和科學領域的中國遊客和學生赴美要受到行政審查,也就是安全咨詢意見。如果這些人通過了審查,但是美國政府又決定限制他們的簽證有效期,那麼這個簽證有效期有多長呢?

拉莫托斯基:我不會對此作出推測。我們的政策是,除非牽涉到其它因素,否則我們會根 據雙方達成的協議提供最長有效期簽證。至於任何一位申請者能夠得到多長時間的簽證,每個案子都要根 據各自的特殊情況進行評估。但是,在留學美國的外國學生當中,中國學生隊伍最為龐大。美國駐華大使館和領事館去年為中國公民簽發了30多萬個學生簽證,佔美國簽發給全世界各國學生簽證的百分之14。美國學術界對來自中國的學生隊伍表現出極大的興趣。我們估計,中國學生的人數還會增加。

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