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古非洲人DNA顯示人類曾大量回遷非洲

  • 美國之音

《科學》雜誌網站刊登的有關古非洲人DNA顯示大回遷的文章。

《科學》雜誌網站刊登的有關古非洲人DNA顯示大回遷的文章。

對非洲古代人類遺骨的首次基因分析顯示,在古埃及帝國時代人類曾大量從北半球回遷非洲。而這一點曾經只是人們的猜想。

非洲被認為是人類基因的搖籃,人類的祖先是從這裡遷移到世界各地的。

但是,看來他們曾經大量回遷。在早期人類離開非洲大陸的幾千年之後,生活在近東和如今土耳其和伊拉克一代的各個古代王國的農民大量返回非洲之角。他們帶回去非洲從來沒有的農作物,例如小麥和大麥。

現在還不清楚是什麼原因使他們返回非洲。

但是,對4500年前一名男子DNA 的分析提供了人類返回非洲的證據。分析的結果刊登在《科學》雜誌上。這名成年男子臉朝下埋葬在埃塞俄比亞高原的一個洞穴裡。

領導這項研究的是英國劍橋大學人類遺傳學家安德里亞•馬尼卡。她說,大遷徙對非洲之角乃至整個非洲大陸產生了巨大的影響。

馬尼卡說,“當時遷徙到非洲東部的人很多,幾乎相當于當地人口的四分之一。這個數量是很大的。”

非洲人的染色體至少有百分之五可以追溯到從歐亞大陸回遷的人。

回遷的人遠不僅定居在東非。這些古代農民散居到當地人口當中,從西海岸的尤魯巴到剛果的姆布圖都有他們的足跡。估計當地人的DNA 有百分之六到七有歐亞移民的特征。

這是遺傳學家第一次從非洲人化石中排列出DNA 順序。遺傳物質會在悶熱的氣候中分解。因此,到目前為止,只有在涼爽一些的歐洲、亞洲和北非地區發現的古人類遺骸化石才能供提取和分析。而這次發現化石的洞穴涼爽乾燥,因此基因物質得以保存下來。

對於探索人類起源的研究人員來說,這是一大突破。

馬尼卡說,“我們每次進行這樣的分析時,都需要有非洲人的基因做參照物。到目前為止,我們都必須把現代非洲人的基因組做為樣本,來對比離開非洲的早期人類的基因組。”

馬尼卡還說,這名古代非洲人的DNA 提供了據信幾千年前非洲大陸人口混合的縮影。

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