無障礙鏈接

南極冰層下發現多種海洋生物


南極冰層下發現多種海洋生物

南極冰層下發現多種海洋生物

隨著南半球夏季的遠去,南極科學考察季節也結束了。在世界上最大的浮冰羅斯冰架的3個月考察期過後,北伊利諾伊大學的科學家回到了他們的實驗室。他們希望發現一些線索可以解釋急速融冰的原因及其對海平面上升的影響。

南極洲是地球上最乾燥、最寒冷、風又最大的地方。北伊利諾伊大學教授里德‧謝勒和羅斯‧鮑威爾剛剛在那裡結束他們的第二季由美國國家科學基金會資助的考察。在第一季中,他們研究了冰川下的湖泊。這一次,他們在下游一個叫做水陸接合區的地方扎營。在那裡,南極的冰、陸地和海洋匯聚在一起。

里德‧謝勒說: “這個研究的重點是試圖明白物理因素在過去是如何制約冰原的面貌的,以及它們現在的作用。”

羅斯‧鮑威爾說:“我們現在發現,這些地區對於冰運動的穩定性和冰在海洋、大氣中的融化速度是非常敏感的。”

在為考察所建造的特殊設備中,熱水鑽是很強大的一個。它可以鑽入750米的地下收集水陸接合區的第一批水和沉積物樣本。一台遙控攝像機被置於下面400平方米的海洋空間中。在冰面下如此深的地方發現一個多樣的生態系統,在指揮中心觀測這一切的謝勒因此感到驚訝。

謝勒說:“它是一個多變的環境。底層一直在不斷變化。所以我們看到的是一直運動的生物。有些可以游泳,有些是爬行生物。顯然,它們吸收了足夠的營養,生長得很好。一些外形像蝦的生物游的很快很活潑。”

這是魚類被發現的最南部的地方。考察隊隊長羅斯‧鮑威爾說,從水陸接合區採集來的冰和沉積物可以幫助人們了解,有關生物是如何遷徙到那裡的,它們吃什麼,以及冰層退化造成了什麼影響。

“我們知道現在那裡的冰正在融化,所以等他們回來,”鮑威爾說,“我們看看這些採集物,我們希望能夠明白冰層從過去到現在發生了哪些變化。因為它現在融化的很快,或者說看起來很快,當我們看到那些沉積物的時候,我們希望和我們過去看到的冰原有所不同。”

鮑威爾說,這些工作引出的問號多於答案。和其他研究人員一起,他計劃再申請一筆贊助,讓他重返那片冰凍的陸地。

XS
SM
MD
LG