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法律窗口- 美國隨軍牧師會否因言獲罪?

  • 亞微

默德牧師(Wesley Modder)在為士兵禱告(照片來源:Liberty Institute)

默德牧師(Wesley Modder)在為士兵禱告(照片來源:Liberty Institute)

近年來,美國民間針鋒相對的宗教自由辯論也反映在多元化的軍隊當中。最近,一位海軍隨軍牧師因為被指控在為士兵提供心理輔導時發表了針對同性婚姻和婚前性行為的不恰當言論被上級調離,並等候進一步的調查。專家提出,這類事件在美國軍方已經不再是孤立事件。

*隨軍牧師被調離調查*

美國核動力訓練司令部(NNPTC)的指揮官喬恩法斯(Joh Fahs)上校2015年2月在致海軍人事司令部的一份備忘錄中表示,他們經過調查發現,海軍少校、隨軍基督教牧師韋斯利默德(Wesley Modder)在給海軍學員進行心理輔導時,發表了不恰當的言論。

根據幾位學員的指控,默德告訴他們同性戀行為是錯誤的,因為陰莖是為陰道,而非肛門預備的。此外,他還斥責一位女學員未婚先孕,並且告訴另外一名女學員,婚前性行為在上帝眼中是可恥的。

基於上述行為,法斯建議對默德採取三個行動步驟,首先,將其調離,其次,將他從軍隊的晉級名單上除名,再者,把他送交海軍調查委員會,以查明是否要對他採取法律行動,進而開除出海軍。目前,默德牧師暫時被安排到另外一個地方,等候進一步的調查。

由於默德牧師已經在軍隊服役19年,而且很快就到了20年的退休年齡。因此,一旦被海軍調查委員會強迫提早退休,他的退休福利就有可能大幅度減少。因此,為了保護自身的權益,應對有可能出現的法律訴訟,默德牧師聘請了致力於保護宗教自由的非盈利法律機構“自由研究院”(Liberty Institute)為他提供法律辯護。

*律師為牧師權益辯護*

默德牧師的法律顧問、“自由研究院”的資深律師邁克貝里(Mike Berry)指出,作為隨軍牧師,默德的行為無可厚非,因為他在給士兵進行心理輔導時只是依據他的宗教信仰直言不諱地表達了自己對一些問題的看法而已,而且他的這個做法是受到美國憲法第一修正案宗教信仰自由條款以及其它聯邦法律的保護的。

貝里律師表示,根據美國國會通過的《2013年國防授權法案》(National Defense Authorization Act of Fiscal Year 2013)的內容,隨軍牧師和軍人在涉及道德和宗教信仰的問題上有遵循自己宗教信仰的憲法權利。很明顯,對默德的處罰違反了這個法律。

此外,對默德牧師的處罰也觸犯了美國國會通過的《宗教自由恢復法案》(Religious Freedom Restoration Act of 1993)。

貝里說:“這是國會1993年通過的一項法律。它禁止聯邦政府對某人虔誠信奉的宗教信仰施加實質性的負擔,除非政府可以證明它有令人信服的理由這麼做,而且必須將限制減少到最低程度。”

*軍規限制宗教自由權*

但是,前美國空軍軍官、“軍事宗教自由基金會”的創始人和主席米基維恩斯坦(Mikey Weinstein)律師指出,根據美國聯邦最高法院1974年在帕克起訴列維一案(Parker vs. Levy)中的判決,一旦某人穿上軍裝,他的很多憲法權利就會受到極大限制。

維恩斯坦說:“一旦在軍中服役,你的很多權利就立刻失去了。你不再象平民那樣,可以充分享受憲法第一修正案的權利。對政府來說,利益攸關的事情不再是確保你的這些權利,而是最大限度地維護良好的秩序、軍隊士氣和紀律,以建立一個強大的軍隊,充分保護所有其他人的憲法權利。”

根據聯邦最高法院的判決,雖然軍人也在憲法第一修正案的保護範圍之內,但是,考慮到軍隊的特殊性以及政府維護秩序的必要性,一些在軍隊以外憲法所允許的行為在軍隊裡卻是不允許的。因此,在維恩斯坦來看,這給隨軍牧師和軍人的憲法權利打了折扣。

維恩斯坦補充說,人們有權不喜歡同性戀者、有權相信可以治愈他們,也有權認為未婚懷孕是犯罪行為,這是他們的私人觀點。但是,他們無權用納稅人的錢將自己的觀點在軍隊中實行出來。

*軍隊宗教自由案增多*

一些重量級保守派人士,包括2016年潛在總統候選人哈克比、著名基督教牧師富蘭克林葛培理紛紛出面對默德牧師表示支持。

喬治亞州共和黨籍聯邦眾議員、空軍後備役基督教牧師道格柯林斯(Doug Collins)在接受福克斯新聞採訪時表示,他將向五角大樓提出默德牧師的問題。他指出,美國軍隊中遏制宗教自由的問題必須停止,不能強迫隨軍牧師違背其信仰信條提供心理服務。

但是,默德牧師的事例並非孤立事件。近年來,隨著美國軍隊愈來愈多元化,類似的宗教自由衝突不斷增多,有關辯論也日趨激烈。

據維恩斯坦律師介紹,最近,他代表24名空軍官兵向設在北卡羅來納的西摩約翰遜空軍基地(Seymour Johnson AFB)的指揮官提交了一封抗議信,抗議這名指揮官言行不當,要求立刻採取補救措施。這名指揮官被指控告知下屬,他們所做的是在從事主的工作。

維恩斯坦指出,該指揮官的言行違反了他宣誓效忠的美國憲法,特別是第一修正案的不得確立國教條款以及相關空軍條例,他說,軍人的職責是維護國家利益和美國憲法,而不是從事甚麼主的工作。

但是,包括貝里律師在內的很多保守派人士指出,在美國社會,乃至軍隊當中,為避免冒犯某一族群而找出各種理由力求政治正確的情況日益嚴重,以至於真理不敢說,事實不敢講。他們說,很多基督教牧師因為宣講基督教原則而面臨被起訴,甚至坐牢的風險。

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