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白宮醞釀新就業計劃

  • 袁野

奧巴馬總統星期一任命艾倫‧克魯格擔任經濟顧問委員會主席

奧巴馬總統星期一任命艾倫‧克魯格擔任經濟顧問委員會主席

過去三年里﹐儘管美國政府花費了將近上萬億美元用于財政刺激﹐並長期維持零利率貨幣政策﹐但美國就業市場遲遲不見起色。隨着國債危機暫時告一段落﹐以及2012年大選漸漸臨近﹐奧巴馬政府開始把注意力重新放在就業問題上。

白宮即將於下星期公佈新的就業刺激計劃。此間據消息人士透露﹐僱工稅收優惠﹑增加基礎設施開支以及就業培訓將是這項計劃的主要內容。

彭博新聞星期一援引前白宮經濟顧問委員會經濟學家﹑麻省理工學院經濟學教授麥克‧格林斯通報導說﹐新的就業刺激措施可能包括一項耗資約為300億美元的減稅計劃﹐為美國企業增加僱人提供稅收優惠。

此外﹐熟悉白宮決策過程的消息來源對彭博透露﹐白宮還在考慮繼續擴大基礎設施投資﹐延長削減由僱主承擔的工資稅﹐並修改目前的失業保險計劃。

奧巴馬總統星期一任命普林斯頓大學經濟學家艾倫‧克魯格擔任經濟顧問委員會主席。這項任命如果獲得參議院的批准﹐克魯格將成為新就業計劃的主要執行者。

科羅拉多州經濟研究機構行動經濟學的首席經濟師麥克‧恩格倫德告訴美國之音﹐儘管新就業刺激計劃的具體措施尚未公佈﹐但可以肯定的是﹐計劃將進一步擴大美國政府開支。他說﹕

“白宮希望增加開支刺激就業﹐國會希望減少開支。那麼我們是通過削減其他項目來支付這些開支﹐還是啟動新的政府項目導致赤字進一步擴大。相信國會對此會有一番激烈爭論。”

奧巴馬總統星期一在宣佈克魯格任命時對記者表示﹐新的就業刺激措施將“把更多的錢放在工薪家庭和中產家庭的口袋﹐並使小企業僱人變得更加容易﹐同時幫助建築工人重新修建美國的公路﹑鐵路和機場。”

據華盛頓郵報報導﹐白宮目前正在考慮參照喬治亞州已經實施的失業保險項目﹐為僱佣失業人員的企業提供額外財政優惠﹐並增加就業培訓撥款。

恩格倫德認為﹐新計劃最大的挑戰是國會眾議院能否批准額外政府開支。他指出﹐和白宮已往提出的刺激措施相比﹐新計劃很可能會加入更多有利於企業(business friendly)的作法﹐以減少在國會遇到的阻力。他說﹕

“在白宮內部討論的過程中﹐他們可能會增加一些有利於企業的內容。不過可以想象﹐這些措施可能不會讓民主黨基層感到滿意。”

在美國經濟名義上擺脫衰退兩年後﹐就業市場仍不見起色。7月份﹐美國全國失業率為9.1%﹐僅比2009年10月的峰值回落了一個百分點。此外﹐美國經濟今年上半年的明顯減速﹑房地產市場最近的負面消息﹑以及股市的動蕩進一步加劇了美國消費者的擔憂。

行動經濟學的恩格倫德認為﹐不論下星期公佈的就業計劃細節如何﹐其規模將比上一輪財政刺激措施小得多﹐其實施將更多針對短期內可以見效的項目。

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