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美國大型兩棲攻擊艦停靠香港

  • 許波

兩栖攻擊艦埃塞克斯號有小航母之稱

兩栖攻擊艦埃塞克斯號有小航母之稱

美國海軍兩棲攻擊艦埃塞克斯號編隊獲准例行停靠香港。這是繼美中兩國國防部長上個月在越南會晤﹐恢復兩國軍事交流之後美國軍艦首次在香港停靠。

素有“鋼鐵短吻鱷”之稱的兩棲攻擊艦埃塞克斯號和兩棲船塢運輸艦丹佛號星期二停靠香港。兩艘軍艦計劃在香港停泊4天﹐艦上2千2百多名海軍和海軍陸戰隊官兵將分批上岸度假和休整。

埃塞克斯號是美國海軍大型兩棲攻擊艦﹐長約250米﹐搭載6架垂直升降戰機和29架各類直升機﹐類似一艘小型航空母艦﹐同時具備攻擊﹑運輸﹑補給和登陸作戰的能力﹐是埃塞克斯號兩棲攻擊艦隊的旗艦。

*大型軍艦攻擊能力驚人*

香港的軍事評論員馬鼎盛這樣評論埃塞克斯號軍艦﹕“兩棲攻擊艦是美國僅次於航空母艦的遠洋和全球性的大型軍艦。這樣的大型軍艦非常有用﹐因為它上面也有艦載機﹐直升機或垂直起降也可以﹐擁有相當大的對地攻擊能力﹐作戰半徑大約離海岸500公里。”

兩棲攻擊艦隊指揮官馬克‧韋伯通過美國駐香港總領事館邀請香港和駐港外國媒體登上埃塞克斯號兩棲攻擊艦參觀。他在接受採訪時說﹕“這次完全是度假性質的停靠。對於我們艦上人員來說﹐這是在香港上岸表達善意的機會。”

*美軍艦香港例行停靠受北京限制*

香港過去多年來一直是美國海軍休整和度假的理想港口﹐但是香港回歸中國之後﹐美國軍艦停靠香港的申請﹐需要經過中國外交部的審批。雖然美國軍艦造訪香港仍然屬於例行停靠﹐但在兩國軍事關係緊張時﹐常常無法順利停靠。就在上個月﹐美國航空母艦喬治‧華盛頓號取消了停靠香港的計劃。美國太平洋艦隊發言人的解釋是﹐取消訪港是運作上的安排。但是觀察人士普遍認為﹐這是為了避免北京公開拒絕而產生尷尬。

*這次停靠不涉及兩國軍事交流*

埃塞克斯號兩棲攻擊艦隊指揮官韋伯表示﹐這次停靠香港沒有美中軍事交流方面的安排﹐計劃星期三在艦上以他和美國駐香港總領事館的名義舉行的招待會也沒有邀請中國軍事官員和解放軍駐港部隊人員參加。他在回答美國之音提問時說﹐美中軍事關係是一個複雜的問題﹐“這要由給我的上司和國務院來處理。但是我們願意參與維護本地區和平的所有合作活動。”

*美中軍事交往一波三折*

今年二月﹐繼美國決定向台灣出售價值64億美元的軍備之後﹐中國方面中斷了美中兩國的軍事往來。其後美國就南中國海主權爭議表態﹑在臨近中國的國際水域同韓國舉行聯合軍事演習﹑還並表明會提昇在亞洲的影響力。美中兩國軍事交往遲遲沒有恢復。

上個月﹐中國國防部長梁光烈和美國國防部長蓋茨在東盟國防部長擴大會議的間隙舉行會晤﹐成為美中恢復軍事交往的一個開端。蓋茨接受了中國方面的邀請﹐定於明年年初訪問北京。

*顯示美中軍事關係升溫*

香港的軍事評論員馬鼎盛在接受美國之音採訪時表示﹐這次美國大型兩棲攻擊艦埃塞克斯號獲准停靠香港﹐意味著美中軍事關係進一步升溫。

他說﹕“(中國)允許它來香港﹐這比以前是好多了﹐這肯定是中美軍事緩和的一個標誌。但是我覺得作為現代化大國﹐兩個國家之間的外交﹐包括軍事外交﹐應該是一種持續性的﹐忽冷忽熱不是一種成熟的外交方式。所以我看中美應該步入一種正常的外交關係﹐包括軍事外交。”

埃塞克斯號兩棲攻擊艦和丹佛號運輸艦目前停泊在維多麗亞港灣以西的昂船州外海水域﹐計劃將於星期六離開香港﹐返回位於日本佐世保的海軍基地。

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