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中國航天計劃循序漸進 美專家稱對美構成挑戰

  • 杜林

圖為中國工作人員今年9月25日為向太空發射神州8號無人駕駛飛船做准備資料照

圖為中國工作人員今年9月25日為向太空發射神州8號無人駕駛飛船做准備資料照

中國宣佈未來五年的航天計劃﹐全方位推動包括載人登月在內的空間探索活動。美國專家認為﹐中國航天計劃秉持可持續發展原則﹐目前的進展證實這套計劃切實可行﹐未來能對美國在航天領域的領先地位構成更大的挑戰。

中國政府29日公佈了2011年中國航天的白皮書﹐明確未來五年將發射太空試驗室﹐實現“長征五號”﹑“長征六號”和“長征七號”的運載火箭首飛﹐並發射“神州九號”和“神州十號”飛船﹐為空間站的建設做技術準備。

中國國家航天局發言人張煒表示﹐中國還將推進載人登月方案的前期論證。

他說﹕“我們也在對載人登月工程進行論證﹐和升空探測論證一樣﹐目前還在論證之中。等有進一步的進展和相關消息以後﹐我們會及時告知大家。”

這是中國首次公開說明其載人登月計劃。媒體很快注意到﹐中國並沒有公佈載人登月計劃的時間表。

美國海軍戰爭學院中國航天問題專家艾立信(Andrew Erickson)教授對美國之音分析說﹐載人登月工程複雜而又龐大﹐可實際應用價值有限。從這個角度來看﹐中國發射載人飛船﹑增加火箭推進能力等項目更具實際意義﹐這也是中國沒有公佈載人登月時間表的重要原因。

他說﹕“他們並沒有試圖為這個複雜工程設置一個人為期限。載人宇航儘管令人神往﹐激發想象力﹐但從很多方面來說並非是費效比最高﹑最具科學和戰略應用價值的宇航計劃。所以說﹐中國已經着手研製十分現實的衛星應用和長征火箭推進計劃。這雖然不如載人登月那樣有吸引力﹐但確是中國成為一類航天大國的關鍵。”

張煒同時強調﹐中國航天計劃服從國家整體發展戰略﹐堅持和平﹑自主和開放的原則。

*航天挑戰*

紐約時報說﹐中國宣佈新的五年計劃的同時﹐美國航天計劃正在削減﹐載人航天近年已不再是重點﹐現在甚至依靠俄羅斯向國際空間站運送宇航員。文章說﹐中國與美國仍有距離,但中國一直穩步發展航天項目,並實現了此前五年計劃中設定的目標﹐中國因此能對美國航天的領先地位構成更大的挑戰。

究其原因﹐喬治•華盛頓大學教授、太空政策研究所前所長洛格斯登(John Logsdon)說,中國實施的是“全面”、“步伐適中”的航天項目﹔ 曾實地參觀過中國航天設施的美國太空安全專家弗拉格拉(Joseph Fragola)評論說,中國宇航計劃成本低﹐但有佈局﹐而且循序漸進﹐這點與美國很不相同。

艾立信教授解釋﹐美國的航天計劃經常受到黨派政治和政府更迭等因素的制約﹐而這正是航天計劃的大忌。中國的政治體制決定航天計劃相對穩定﹐唯一需要克服的是技術方面的障礙﹐而中國在這方面已經投入巨大。

他說﹕“沒有多少人擔心(中國的)成功計劃會被裁掉或者被拋棄。中國可能面臨一些技術困難﹐但中國宇航的優先進程是可持續的﹐而且宇航專業人員數量龐大﹐天賦很高﹐很多人又十分年輕﹐正處於事業的巔峰期。中國因此應該能克服技術障礙。所以我認為﹐中國五年計劃明確的目標是相當現實的。”

中國航天白皮書說﹐中國未來五年還將研製發射太空望遠鏡﹑發射月球軟着陸和月面巡視探測器﹐開展太陽行星探測和太空生命科學試驗等項目。

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