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美國大選﹕甚麼是Caucus黨團會議

  • 楊晨

共和黨黨團會議1月3號在美國中西部愛奧華州舉行。

共和黨黨團會議1月3號在美國中西部愛奧華州舉行。

目前在美國絕大多數州以初選投票來選舉黨內候選人﹐像愛奧華州這樣舉行黨團會議的州佔少數。

愛奧華大學政治教授黑格爾解釋黨團會議﹕“各縣﹑市以社區劃分出很多會議地點﹐可以是學校﹐圖書館﹐社區中心﹐人們到這些集會地點按照程序開會﹐發表講話﹐然後投票﹐每一個參加者在紙上寫下他們支持的候選人名字。”

這樣的場面就像是社區集會。

愛奧華州99個縣有1千多個這樣的集會地點。

黨團會議和初選不一樣的地方是程序複雜﹐參與者投入的時間長。

愛奧華州共和黨的黨團會議程序要求參加者必須在下午7點前到達會議地點簽名登記﹐會議程序包括宣讀效忠誓詞﹐選舉會議主席和秘書﹐參選人代表發言﹐現場爭取選票﹐以及最後的秘密投票。

整個程序大約兩個小時。

有很多人批評黨團會議影響了投票率。

愛奧華大學的黑格爾教授說﹕“沒錯﹐不像初選你可以任何時間去投票﹐投完票就走﹐而黨團會議指定時間﹑地點﹐所以天氣等因素對黨團會議的影響更大。不過黨團會議的特點是鄰里鄉親們聚集在一起﹐討論候選人﹐決定哪個候選人最有利於政黨。參加者知識都非常豐富﹐非常了解情況。”

這種形式似乎也很符合愛奧華州的小鎮文化和生活習慣。

愛奧華亞特蘭大鎮居民本.尼爾森﹕“我們這裡是一個小鎮﹐這裡的人都互相認識﹐感覺很溫馨。”

而且當地居民深知愛奧華黨團選舉的重要性。

居民吉姆說﹕“參選人都知道﹐愛奧華州就像是試金石﹐如果他們在這裡遭遇失敗﹐今後不太可能走得太遠。”

黨團會議在早期美國政治中扮演更重要角色﹐上世紀70年代以來隨著政治形勢的變化﹐多數州轉為黨內初選﹐只有為數不多的州﹐包括愛奧華﹑科羅拉多﹑內華達等還在進行黨團會議。

各個黨團會議地點的投票結果要彙集到州的政黨總部,政黨總部當天就能公布整個州的投票結果。

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