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發現號最後一次太空之旅告別一時代


發現號星期四在肯尼迪太空中心升空

發現號星期四在肯尼迪太空中心升空

美國發現號航天飛機星期四從佛羅裡達肯尼迪太空中心升空﹐踏上最後一次太空旅行﹐為其輝煌的業績寫下最後一頁歷史。
最佳發射時間可謂稍縱即逝。發現號在僅有兩秒鐘迴旋余地的時間窗內呼嘯升空。
美國宇航局的現場評論說﹐發現號拔地而起是對美國航天飛機業奉獻精神和光輝歷史的又一獻禮。
在長達27年和兩億兩千八百公里的飛行之後﹐發現號踏上了謝幕之旅。
機組人員巴勒特說﹐這是人類太空飛行中的一個里程碑。
他說﹐“發現號退役固然令人感慨不已﹐但同時也值得慶賀﹐因為美國的航天飛機項目畢竟取得了令人難以置信的成就。”
今後幾個月﹐美國的最後兩架航天飛機﹐奮進號和亞特蘭蒂斯號也將在分別最後一次進入太空之後告別歷史的舞台。
發現號預定星期六跟國際空間站對接﹐為國際空間站帶來大批物資補給以及一個儲存艙和一個太空機器人。
美國通用電器公司為美國宇航局開發的“2號太空機器人”雖然沒有腿﹐但是卻有靈巧的雙臂和十指。他將國際空間站上的美國實驗室內被委以重任。
發現號預計11天後返回地球﹐就此退出歷史的舞台。

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