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美防長訪問阿富汗﹐稱安全仍脆弱

  • 裴新

阿富汗警察和便衣安全人員星期一在街上收拾一宗自殺爆炸事件後的屍體

阿富汗警察和便衣安全人員星期一在街上收拾一宗自殺爆炸事件後的屍體

美國國防部長蓋茨上星期在阿富汗從一處美軍前線哨所穿過泥濘小路步行一公里到不久前還由塔利班控制的一個阿富汗村莊探訪。一名美軍指揮官說﹐六個月前﹐即使是乘裝甲車﹐這樣的探訪行程也將極其危險﹐難以通過。

*蓋茨探訪前塔利班控制的村莊*

我們從美國軍人稱之為“作戰前哨口瓦爾”一個小型基地出發﹐沿着村莊住宅和農場的土坯牆之間的泥濘小路艱難前進。好奇的兒童從家裡出來看外國人。我們接近一個村莊廣場的時候﹐樹上安裝的一個小型的揚聲器響了起來。

“我們到達了塔賓村。”

戴維.弗林上校是駐守該地區的一名美國高級軍官。

弗林說﹕“ 這個村莊有10名經過審查的阿富汗當地警察﹐有9名後補人選稍後會和他見面。這些後補人選正在辦理審查手續。”

弗林上校解釋說﹐美軍通過與阿富汗軍方緊密合作﹐狠狠地打擊了塔利班殘餘﹐給這個村子帶來了安全﹐和部落長老建立起了友好關係﹐他們同意村裡的年輕人參加地方警察部隊。

這個村莊坐落在阿爾甘達卜河谷﹐曾是叛亂分子在喀布爾南部坎大哈省的一個堡壘﹐坎大哈的部份地區曾被稱為塔利班中心地帶。

為了保證蓋茨部長的安全訪問﹐美軍和阿富汗軍人手持自動步槍在沿路站崗﹐在週邊巡邏﹐空中還可能有視線之外的偵察飛機。

儘管重兵把守﹐享有和美國總統相近保安等級的國防部長能夠到這裡訪問﹑檢閱阿富汗武裝部隊﹑並和長老們討論阿富汗地方警察計劃﹐這仍然是令人震驚的一件大事。

*蓋茨和村中長老面談*

蓋茨和村中長老面談。一位長老對蓋茨部長說﹕“四個月前這裡的局勢還十分糟糕﹐非常危險。當時我被選為這裡的村長。剛一當選﹐我就要求給我安排人開展阿富汗警察項目。”

蓋茨問﹕“長老們對目前局勢的發展感到滿意嗎﹖”

長老﹕“是的﹐聽說大家都很樂見現在的局勢。”

蓋茨﹕“很好﹐很好。”

駐阿富汗聯合行動指揮官戴維.羅德里格斯中將也陪同蓋茨部長訪問。他親自幫助計劃並參與了收復阿爾甘達卜的行動。

他說﹕“剛開始我們有很多戰士犧牲﹐省長被殺死﹐警察局長被打殘。而現在已經有警察在街上執行任務了。星期五下午還有人到河谷去野餐。今天你們看到﹐村里的兒童也出門了。在沒有安全保障的地方﹐兒童不會外出。”

*美國計劃2014年結束作戰行動*

為阿富汗普通百姓的安全保證是奧巴馬總統2009年宣佈的戰略的一個標誌。這個戰略由總統新任命的阿富汗作戰指揮官彼得雷烏斯將軍貫徹執行。奧巴馬增派了3萬美軍部隊前往阿富汗﹐並說服盟國增加了1萬部隊來推動這個戰略的實現。聯軍為阿富汗培訓了成千上萬的軍人和警察。

這項戰略的目的是建立和擴大安全區﹐向民眾提供各種服務以贏得民心﹐並幫助阿富汗政府和阿富汗安全部隊逐漸接管保安﹐這樣外國軍隊就可以從今年7月開始撤出﹐並於2014年全面結束作戰行動。有關官員承認﹐阿富汗各省情況不同﹐有時候各個城鎮﹑甚至各個居民小區之間的情況也不一樣。但是這些官員說﹐在這個地區至少目前取得了成功。

*蓋茨看望前線美國海軍陸戰隊*

蓋茨國防部長對這個阿富汗村莊的訪問是他的兩天阿富汗之行的亮點。他還在臨近的赫爾曼德省視察了數月來一直猛烈打擊盤踞在桑金河谷的塔利班武裝的美國海軍陸戰隊。

蓋茨說﹕“在你們到來之前﹐這裡的塔利班根深蒂固。比你們先來的英國軍隊可以證明﹐這個地區是整個阿富汗﹑甚至全世界最危險的地方之一。”

蓋茨視察的那部份海軍陸戰隊在剛到桑金河谷的最初幾個月中損失了20人﹐其中包括一名美軍中將的兒子。不過美國軍方官員說﹐最近幾個月以來﹐這個地區趨向穩定。蓋茨說﹐美國海軍陸戰隊在桑金河谷取得了重大戰略突破﹐幫助把赫爾曼德省和坎大哈省的安全區合二為一﹐讓當地居民能有更正常的生活﹐同時創造對塔利班武裝更為不利的新環境。

蓋茨說﹕“你們和阿富汗兄弟一起﹐面臨最艱難的地形和最惡劣的條件﹐用你們的汗水和鮮血寫出了海軍陸戰隊光榮歷史的新篇章。”

*春天塔利班將試圖重控該地區*

蓋茨國防部長和一些美軍高級將領警告說﹐塔利班武裝會在今後天氣轉暖的幾個月里試圖重新控制這一地區。

莫里斯中校是蓋茨視察的這支海軍陸戰隊的指揮官。他說﹐他的這支隸屬英國軍隊指揮的海軍陸戰隊多年來一直都是桑金河谷的“一座孤島”。最近幾個月以來﹐隨着美國的增兵行動﹐他的部隊和其它友軍突擊進入了週圍的地區﹐改變了局勢。但是他說﹐戰鬥還沒有結束。

莫里斯說﹕“我們預計今後幾個星期力﹐暴力會加劇。我們的根據是﹐隨着樹木枝葉日益繁茂﹐塔利班武裝會更敢於發動攻擊行動﹐奪回對地區的控制權。但是我可以告訴你﹐他們這樣做將十分艱難。”

*蓋茨﹕阿富汗戰爭結局未定*

蓋茨國防部長也持同樣觀點﹐不過他表示﹐歷時9年的阿富汗戰爭的最後結局仍未最後定論。

蓋茨說﹕“我的確感到最後的結局開始成形﹐但是我還得重複我們一直所說的話。取得的進展仍不穩固﹐可能再次逆轉。今年春季和夏季的戰鬥將非常艱苦。實際上﹐這將檢驗我們取得進展的穩固程度到底如何。”

美國官員看來把每一年和每個季節都形容為對阿富汗戰爭的關鍵考驗。但是對今年春季和夏季來說﹐這種說法可能比過去具有更大的真實性。

外國部隊和阿富汗部隊都有所增加﹐在一些地方也取得了初步成功﹐今後幾個月期間將確定﹐安全狀況的改善能否鞏固。同時﹐還有機會看到﹐隨着外國部隊開始逐漸撤出﹐當地民眾是繼續和政府同心同德﹑還是轉而支持反政府力量﹖阿富汗政府和保安部隊是否將繼續取得進展﹖以及政府官員是否將不再使用“進展仍不穩固﹐可能再次逆轉”這樣的陳詞濫調來描繪在阿富汗取得的進展。

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