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世界水日談印度未來水源困境

  • 阿欽

聯合國世界水日提醒我們﹐世界上一些迫在眉睫的水源危機範圍廣泛﹐形勢已經十分緊迫。 這種情形在南亞尤為突出﹐那裡數以億計最貧窮的居民缺乏最基本的用水基礎設施﹐要想獲得天然水源供應那就面臨更加艱難的競爭。

*印中可能發生潛在水資源爭執*

美國情報官員認為﹐水源稀缺將形成未來全球衝突的一個主要潛在導火索。

美國駐印大使蒂莫西.勒默爾曾在美國國會情報委員會任職12年﹐他說那時他時常接觸一些美國官員認為可能引發衝突甚至戰爭的跨國問題報告﹐其中1990年代以來有關水源問題迅速地凸顯出來。

他說﹕ “我們看到的報告包括基地恐怖組織和新技術問題等等各個方面﹐但水源問題排在第十位左右。但預計到2025年﹐水源問題將成為前5大問題之一。”

印度目前有10億多人口﹐很多認為在21世紀中葉印度人口將超過中國。這兩個人口大國都倚賴來自喜馬拉雅山脈有限的幾個主要河道。其中一條河是印度人倚賴的雅魯藏佈江﹐這條江穿越中國控制的西藏流入印度東部的阿魯納恰爾邦。

印度官員嚴密注視中國在這條江上建立水壩的計劃。他們說﹐去年年底印中兩國舉行的一次峰會上﹐北京做出保證﹐說不會採取任何影響下游水源供應的動作。 由於中國認為﹐印度稱為阿魯納恰爾邦的地區並不完全屬於印度領土﹐有關討論顯得尤為緊張。在中國官方地圖上﹐這個印度東部的邦被標注為藏南地區。

*印度缺乏飲水及淨水基礎設施*

對於幾億印度人來說﹐缺少水源不是地緣政治問題﹐而是缺少供水和淨化方面的基礎設施。勒默爾大使說﹐印度水危機經常影響到最貧窮﹑最年幼的群體。

他說 ﹕“我們都知道在小村莊﹐你一聲招呼就引來10個村裡的兒童﹐但4﹑5年後因為他們面臨的問題﹐其中兩三名兒童就可能不在人世了﹐僅僅是由於難以得到清潔飲水的問題。

印度面臨為大多數公民提供基本衛生飲水的挑戰正像印度環境部長賈伊拉姆.拉梅什所形容的那樣是生態貧困這一宏觀問題的一部分。水的問題和印度這個作為工業與技術大國迅速積累起來的財富形成了鮮明的對比。

拉梅什說﹕ “印度必須嚴肅對待環境問題的原因是因為環境正在變成嚴重的公共健康問題。這不是富人﹑不是中產階級階級的問題﹐而是窮人公共健康的關切。”

*人為污染是地下水受損的主因*

環境部長拉梅什說﹐印度正展開一個10年的項目﹐用來保證未經處理的工業廢水和城市污水不能流入印度主要河流恆河。他說人為污染是印度底下水源受損的主要原因。地下水是數以億計的印度人所倚賴的飲水和灌溉用水。

他說﹕ “水的質量絕對是關鍵的問題﹐我們需要用比我們現有的作法更加系統的方式來解決一些相關問題。”

一個有關印度地下水最為戲劇性的警告來自印度孟加拉邦一所大學(Jadavpur univ.)環境研究系主任察克拉波提﹐他是幾十年前首先指出西孟加拉邦和孟加拉國深井水中有礦物質砷污染的幾個學者之一。

察克拉波提預言﹐深井砷污染導致的健康危機不僅限於印度東北部和孟加拉﹐而且在幾十年內會在恆河流域以及跨國水道中逐漸凸顯出來。

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