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科學家的社交網絡

  • 尼基什

臉譜網這類社交網絡讓用戶可以跟朋友保持接触,跟老同學保持聯系,讓所有認識自己的人知道他們在做甚麼。現在,一個科學家的社交網站希望利用這種技術推進科學進步。

哈佛大學研究人員伊亞德•馬迪什幾年前在進行一項醫用成像試驗的時候不斷遇到問題。或許是他使用的計算機算法不對,或許是他的實驗設置的有問題。

他說﹕“這都是些小問題。但在科學研究中,這些小事讓你耗費大量的時間。”

馬迪什的學術指導人也不知道為甚麼他的試驗做不好。實驗室裡沒有其他人做同樣的課題﹐所以同事們都愛莫能助。

馬迪什說﹕“我真是一籌莫展。我就想,應當有個網絡﹐人們可以上網說自己是科學家,然後公佈自己的研究信息,研究成果,可以讓人搜索。”

馬迪什於是就想到了科學家社交網絡這個主意。科學家社交網絡就像臉譜網一樣,但它的使命更嚴肅。科學家社交網絡是一個網絡平台,讓研究者可以相互聯絡,分享最佳的做法,分享他們還沒有公開發表的研究信息。

馬迪什把科學家社交網絡取名為ResearchGate。他認為,科學家社交網絡是一種工具,可以讓科學家提高工作效率。他說,

他說﹕“我的目標:奪取諾貝爾獎。我相信這一點。假如我們認為ResearchGate將加速各個科研領域的研究,它就會在將來顯著地改變科學研究的速度。我絕對相信ResearchGate將來有一天會獲得諾貝爾獎。”

這個氣魄宏大的設想引來投資者的喝彩。ResearchGate獲得臉譜網一位前主管的投資。先前投資於推特網的同一家風險資本公司也為它投資。到目前為止,已經有90萬人成為ResearchGate的成員。

卡洛林•摩爾-科克拉克斯是成員之一。她正在波士頓大學她的辦公室裡登陸ResearchGate網站。她的個人簡歷頁面有她的照片和她的研究領域即神經科學,以及她的博士論文導師﹐和她發表的論文。她通過這個網絡可以追蹤其他人的研究,也可以點擊討論某些特定話題的群體網頁。

摩爾-科克拉克斯也使用臉譜網。但她說,臉譜網那邊的人覺得他們必須要表現得聰明,或者必須要把話題限與日常的事情。

摩爾-科克拉克斯說﹕“比如買甚麼照相機最好?我要去渡假了之類。那裡的人從來不談論和科學沾邊兒的事情。”

摩爾-科克拉克斯喜歡ResearchGate,因為在這裡她可以詢問一般人不懂的一些問題,如計算機算法,在某些化學反應中使用甚麼試劑等等。她還可以了解一些實驗室在發表研究報告之前正在做甚麼研究,還可以讀到新近的研究成果。

摩爾-科克拉克斯說﹕“科學研究文獻如今浩如煙海。你幾乎不可能把你的研究領域的文獻讀個遍。現在人們确實是要依賴听別人說。”

但是,並不是所有的ResearchGate的用戶都對這個科學家社交網絡感到滿意。

哈佛大學公共衛生醫學院的流行病學專家金•伯特蘭就表示﹐她真的沒看出這有甚麼價值。

金•伯特蘭說﹕“有時候,我收到一些電子郵件,說甚麼‘先生,我在寫一篇公共衛生的論文。你有甚麼建議嗎?請指教。’我不需要這些亂七八糟的玩意兒。”

伯特蘭在一個同事的建議下加入了ResearchGate網。但她說,到目前為止﹐她對網下的研究同事和顧問圈子感到滿意。

ResearchGate創建人馬迪什說,他知道這個網站只有在科學家通過它相互幫助的時候才是有價值的。但是,假如ResearchGate像他希望的那樣發展成為一個科學家們離不開的社交網絡,那麼他對科學做出的貢獻將比他作為一個單獨的研究者的貢獻更大。

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