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美議員提案為上世紀末排華法律表遺憾

  • 鍾辰芳

美國華裔聯邦眾議員趙美心

美國華裔聯邦眾議員趙美心

每年五月份是美國亞太裔傳統月。在慶祝這個傳統月的各種活動之際﹐美國華裔聯邦眾議員趙美心(Judy Chu, D-CA)﹐五月二十六號連同2位眾議員及2位參議員共同提出了一項“要求美國國會對美國自上世紀末以來實施長達60多年的排華法案表示遺憾”的決議案。

美國聯邦眾議員趙美心和眾議員比格特(Judy Biggert, R-IL)及考夫曼(Mike Coffman, R-CO)﹐五月二十六號在一次記者會上﹐宣佈了他們和參議員范斯坦(Diane Feinstein, D-CA)及參議員布朗(Scott Brown, R-MA)共同提出的這個決議案。

趙美心表示﹐她的祖父就是排華法律的受害者﹐她希望通過這個決議案﹐讓和她祖父一樣﹐在排華法律實施的60年期間遭到不公正待遇的華人﹐能夠得到來自美國國會的誠摯歉意。

趙美心說﹕“一個世代以來﹐我們的先人﹐包括我自己的祖父在內﹐被美國政府告知這片自由之土並不對他們開放。對他們來說﹐早已到了國會正式承認這些針對華裔移民的醜陋法律﹐並對他們表達我們誠摯遺憾的時候了。”

眾議員比格特也說﹐美國人民今天能夠享有自由﹐是靠先人的血淚和汗水換取而來﹐在慶祝亞太裔傳統月時提出對排華法律表示遺憾的決議案﹐就是要凸顯平等人權的重要。

她說﹕“這個決議案要求我們的同僚踏出重要的一步﹐不是要抹去過去的歷史﹐而是要照亮它﹐並重申我們對平等人權的共同承諾。”

眾議員考夫曼說﹐他對於共同發起這個決議案感到驕傲﹐希望這個決議案能夠為過去美國歧視華人的不光榮歷史作一個終結。

趙美心在記者會中﹐也對於決議案使用“遺憾”(regret)而非“道歉”(apology)的字眼作出解釋。

她說﹐本屆國會並非當時通過排華法案的行為當事人﹐因此不需要為行為本身作出道歉﹐通過“遺憾”這個字眼﹐可以為從前國會所犯的歷史錯誤表達歉意。

推動美國政府對排華法律道歉﹐並且在全美國進行草根運動的美國華人全國委員會會長薛海培﹐在接受美國之音採訪時說﹐排華法律是美國歷史上不光彩的一頁記錄﹐希望國會能夠儘早通過這個決議案﹐翻過這一頁歷史傷痕。

他說﹕“對華人﹑對全體美國人的一個歉意﹐我們覺得作為歷史的一個傷痕﹐這一頁應該翻過去﹐但翻過去不能純粹靠忘記就翻過去﹐應該去面視它﹑針對它﹐把我們自己過去不太光彩那一面﹐通過自己改正自己的錯誤﹐這其實也體現美國精神的偉大之處。”

排華法案是指美國國會自1879到1904年通過的一系列對華人帶有歧視性的法律(Chinese Exclusion Laws)﹐其中以1882年通過的排華法案(The Act of 1882)﹐禁止華人入境並取得美國國籍最具代表性。

排華法律一直到1943年﹐美國和中國因第二次世界大戰結盟才被廢除。

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