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研究:中國燃煤加劇或中和全球暖化

  • 蕭洵

人權觀察發表中國鉛毒報告

人權觀察發表中國鉛毒報告

最近發表的一個研究報告對氣候暖化趨勢中出現的10年平緩期做出新的解釋。該研究認為﹐這段時間中國燃煤活動劇增﹐排入大氣的硫化物所起到的冷卻效應影響到全球氣溫上昇的趨勢。研究作者說﹐這個發現為人類活動影響氣候變化的理論提供了新證據。

刊登在7月4日出版的美國國家科學院學報(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的這個研究報告認為﹐全球氣溫暖化的趨勢在1998年到2008年間之所以出現停滯﹐部份原因在於中國燃煤電廠的激增。

該研究的主要作者﹐波士頓大學能源和環境研究中心教授羅伯特‧考夫曼(Robert Kaufman)對美國之音介紹這方面的研究發現。他說﹕

“其中一個原因是﹐溫室氣體﹐也就是二氧化碳﹐濃度的昇高﹐部份因為硫排放量急劇昇高所抵消。其中大部份硫排放來自於中國。”

考夫曼說﹐那段時間中國經濟活動的驚人增長也導致燃煤使用驟增﹔中國的煤炭消耗量在2002年到2007年間翻了一番。

燃煤產生的二氧化碳排放會導致氣溫昇高﹐而它同時排放出的硫酸鹽氣溶膠顆粒則因其對太陽能量的反射﹐反而對地球形成冷卻效應。

考夫曼說﹐當這兩者相互抵消時﹐自然力則處於主導地位﹔也就是說﹐那段時期受太陽活動週期的影響﹐太陽輻射減弱﹔還有1998年出現的導致地球溫度上昇的“厄爾尼諾”(El Nino)現象﹐到2008年轉為導致地球溫度降低的“拉尼娜”(La Nina)現象。

這項研究說﹐隨着中國開始在燃煤電廠安裝滌氣器﹐硫排放也會隨之減少﹔加上太陽活動轉向較強輻射週期﹐地表溫度可能會較快地上昇。

但是﹐考夫曼強調說﹐中國在這方面的作法並非絕無僅有。他說﹐二戰後北美﹑歐洲和日本經濟快速增長時期﹐也出現過二氧化碳和硫排放激增的現象﹐因而全球氣溫在1940年代末到1970年代初期沒有多大變化。

而到1970年代初期時﹐由於歐美和日本意識到硫排放對健康形成的威脅﹐相繼制定法規﹐要求在煙囪上安裝滌氣器﹐減少硫排放。

氣候問題專家考夫曼說﹐在這些措施得以實施後﹐氣溫也隨之昇高。考夫曼說﹐中國已經意識到硫排放對環境和健康的威脅﹐因此在它採取措施減少硫排放時﹐對二氧化碳導致的溫室效應的抵消作用隨之減弱。他說﹐如果不同時減少二氧化碳的排放量﹐其結果便是氣溫昇高。

考夫曼說﹐他的研究其實進一步證明了人類活動對氣候變化的影響﹐也更強化了節約能源﹐減少化石類燃料使用的必要性。

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