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債限談判 凸顯政府職能權限

  • 里特爾

債限談判 凸顯政府職能權限

債限談判 凸顯政府職能權限

美國政府目前巨大的債務﹐牽涉到各個階層。公眾都關注聯邦政府如何解決避免美國債務違約﹐以及如何對付債務日益高昇的問題。

借過錢的人﹐都知道提高美國債務上限的爭論性質。達到貸款額度上限的人﹐可以設法要求銀行提高額度﹐從而借更多的錢。或者借款人可以減少支出﹐控制財務狀況﹐或者兩者都做。

不管怎樣做﹐借款人都必須支付帳單。如果借款人對債務違約﹐將來借款就會更加困難﹐成本也會更高。

美國國會設定的政府債務上限﹐是14萬億多美元。奧巴馬總統和國會領袖上星期舉行了幾個小時的會議﹐會議氣氛有時很緊張。反對黨共和黨領導人同意﹐需要在8月2號之前提高債務上限﹐否則美國將面臨首次債務違約的風險。

*債務談判焦點在於如何減赤*

爭論點在於如何削減財政赤字。大多數共和黨人反對任何形式的增稅。大多數民主黨議員則反對大幅削減政府支出﹐尤其是削減退休者和窮人的福利支出。

杰利‧韋伯曼是投資公司美國奧本海默基金的首席經濟學家﹐他說﹕“核心問題是美國如何將它的聯邦預算﹐降低到一個可持續的赤字水平。我們赤字擴大的速度之快﹐我想每個人都承認﹐它需要減慢。因此爭論點在於如何去做到減慢。”

韋伯曼說﹐目前的爭論有著深刻的憲法依據。“憲法是那些對行政當局持嚴重懷疑態度的人撰寫的﹐他們在憲法中寫入許多制度﹐使政府的三個部門可以互相審查和進行平衡。”

這三個部門是總統﹑國會和法院。

美國國會圖書館的研究人員指出﹐國會在1917年通過了首部關於債務上限的法律。這部法律是要控制美國參與第一次世界大戰的成本。

*政府如何服務民眾*

杰利‧韋伯曼說﹐美國正在進行一場重要的爭論。焦點是美國民眾能夠指望從政府獲得甚麼樣的服務。

他說﹕“我想我們可能看到﹐聯邦政府在美國社會中的角色﹐發生幾乎是整代人的重大變化。”

貸款者擔心收不回貸款﹐通常對借款者要求更高的利率。負債深重的國家如希臘﹑愛爾蘭和葡萄牙的情況便是如此。

韋伯曼說: “通常是債券市場說﹐我們不接受任何新的借債﹐直到我們對你的信用貸款感到更有信心為止。”

*伯南克警告﹕不提高債限將導致信評下降*

不過﹐美國的借款利率已經下降。但是美聯儲主席伯南克上週四警告國會議員說﹐不採取行動提高債務上限﹐將意味著美國信用評級降低。伯南克表示﹐那意味著政府可能不得不面臨大幅度升高利率﹐這只會使赤字增加。伯南克說﹐這將是“自作自受。”






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