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美國企業信心減弱 復甦之路艱難

  • 木風

就業下降﹐美元疲軟﹐美國復甦之路艱難

就業下降﹐美元疲軟﹐美國復甦之路艱難

新的調查顯示﹐美國企業界正在感受經濟放緩的影響。銷售增長的速度﹑利潤水平等在最近幾個月都出現下降。企業對今年的增長前景也較之前有所更加保守。

美國經濟放緩的憂慮近期明顯加重。即便是美聯儲主席伯南克上週在回答議員們質詢的時候也對今後經濟走向感到茫然。新出爐的企業調查顯然為這種迷茫的氣氛提供了一個新的例證。

*利潤﹑銷售雙雙下滑*

美國最大的一個全國性的實業組織“全國商業經濟學協會”7月18日公佈的行業調查從多個方面反映出美國企業的經濟活動正在受到這種放緩的影響。

該協會主持這次調查的經濟學家肯‧西蒙森(Ken Simonson)對美國之音說﹕“調查發現﹐企業的利潤無疑已經減少了。企業當然還是有淨利潤﹐但是利潤的比例已經比不上今年一季度了。雖然有半數的企業依然保持銷售的增長﹐但這些企業的數量比上次調查時候明顯減少了。”

據調查得到的數據﹐上個季度企業利潤下滑的幅度比較大。那些報告說利潤增加的企業只佔參加調查的全部企業數量的29%。四月份調查時的同類數據是45%。

在企業銷售方面﹐56%的受訪者報告說﹐二季度銷售增長了。而一季度的比例是63%。製造業和服務業的銷售都顯著疲軟﹐抵消了金融﹑保險﹑房地產﹑運輸﹑公用事業﹑
信息和通訊等行業銷售改善的積極一面。

這次調查是在6月16日到6月20日之間進行的﹐參加調查的企業有73家。

*就業數據的困惑*

不過﹐令人意外的是就業。在最近的幾個月﹐除了經濟放緩之外﹐失業率也在回升。6月份的失業率達到9.2%。但是﹐在接受調查時﹐反映說增加僱員的公司卻超過了那些減少僱員的公司。前者佔比42%﹐後者佔比41%。

經濟學家西蒙森分析說﹐這個情況和就業數據不一致可能有兩個原因。他說﹕ “上個季度很多企業都報告說要增加僱員。我們估計﹐增加的範圍廣﹐但力度很小。我們也問了企業對今後僱員的打算。結果令人鼓舞。很多都說要增加。人手短缺的現象比較普遍。但實際上企業卻很難找到符合自己需要的技術工人。”

西蒙森說﹐因此就有了一方面企業說它們準備增加人手﹐但另一方失業人口還在繼續增加。

*前景不確定性增加*

對於下半年的經濟走向﹐悲觀情緒似乎在佔據着主導地位。美聯儲主席伯南克上週在眾議院金融服務委員會聽證會上表示﹐美聯儲必須把各種選擇方案都放在桌面上。“我們不知道經濟會朝甚麼地方走。”

不少主要的金融機構都下調了二季度的經濟增長預測。高盛把增長預期從3%下調到2%。摩根大通也從2.5%下調到2%。西蒙森是美國總承包商協會的首席經濟學家。他估計﹐二季度的增幅可能跟一季度相似﹐在2%或者接近2%的水平。

一季度的增長幅度是1.9%。去年第四季度的增幅是3.1%。

參加這次行業調查的美國企業的看法是﹕76%的受訪者認為﹐2011年全年實際GDP的增幅會高於2%。不過﹐在4月調查的時候﹐持這樣看法的企業佔比曾經高達94%。而在這次調查中認為今年GDP增幅會超過3%的企業佔比只有11%﹐比4月份的37%下滑了2/3多。

*誰之過﹖油價﹑地震﹑去杠杆化*

新一輪經濟放緩的原因一般認為是油價的上漲和日本地震和颶風。前者增加了消費者的開支壓力﹐後者擾亂了全球供應鏈﹐造成生產成本的增加。六月份的企業調查部份地支持了這一分析。相當多的企業都反映說﹐它們的原材料和零部件成本增加了。

但是﹐西蒙森認為﹐這兩個因素並不能覆蓋經濟放緩的全部原因。他以自己公司所在的建築業為例說﹐這個行業進入衰退最早﹐但直到6月其它許多行業都顯示出不同成都的改善﹐但建築業的開支還在下滑﹐年比下滑幅度還高達7%。

經濟學家西蒙森說﹐金融危機和就業疲軟使得美國家庭“去杠杆化的”過程進行得比估計的更加痛苦。而削減政府財政赤字的結果必然導致財政緊縮﹐加重經濟疲軟的程度。

不過﹐西蒙森還樂觀地指出﹐美國企業在這次調查中所反映的情緒雖然比上次明顯下降﹐但絕大多數還是認為﹐經濟復甦將持續進行﹐只是復甦的力度不如先前估計的那麼強勁而已。

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