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亞特蘭蒂斯號最後降落﹐自此走入歷史


美國太空穿梭機“亞特蘭蒂斯號”星期四黎明前﹐於佛羅里達州肯尼迪太空中心着陸。

美國太空穿梭機“亞特蘭蒂斯號”星期四黎明前﹐於佛羅里達州肯尼迪太空中心着陸。

美國太空穿梭機“亞特蘭蒂斯號”以及四名宇航員﹐星期四黎明之前﹐着陸於佛羅里達州肯尼迪太空中心。這一天在現場目睹太空穿梭機最後一次降落的群眾﹐可說是百感交集。

數千名群眾黎明前就聚集在佛羅里達州中部的大西洋岸邊﹐注視從西南方向飛來的亞特蘭蒂斯號。這架穿梭機剛出現時﹐只是天空中的一顆亮點。

美國太空總署的講解員羅布‧內維亞斯宣佈﹐航天飛機計劃和任務﹐從此告終。

他說﹕“起落架着地了。沒有任何航天器能像它那樣﹐燃起了一個時代的想象力。它的歷史地位穩固。這架太空穿梭機最後一次降落在着陸點﹐它的旅程已經結束。”

數百名群眾聚集在肯尼迪太空中心的參觀中心﹐注視太空穿梭機的歸來。

很多人像這名來自加拿大的婦女一樣﹐對目睹的一切﹐感到震撼。這位婦女說﹕ “啊﹐老天﹗真美﹐真美﹐真是畢生難得一見。”

但是﹐也有很多人對在接替太空穿梭機的航天器研發成功之前﹐就終止航天計劃感到不安。東尼‧迪亞茲從邁阿密騎機車來到這裡﹐為了觀看太空穿梭機最後一次的着陸。他就是一名心中不不滿的太空迷。

他說﹕“我對於他們處理太空計劃的方式真的很不高興 ....因為美國在太空探索中處於領先地位﹐美國應該不斷地派人前往太空。”

現場一位名叫瑪麗亞的婦女來自德克薩斯州的達拉斯。她很遺憾﹐因為她的孩子們將永遠無法看到另一次太空穿梭機執行飛行任務。

美國私人企業正在研發新的航天器。但是﹐距離能夠搭載宇航員進入太空軌道﹐可能還要幾年的時間。而登陸小行星或是火星的計劃﹐也許還要幾十年後才能實現。但是來自佛羅里達州戴托納海灘市的居民羅布‧漢森的看法比較樂觀。

他說﹕“在這個方面﹐我們正在走向私有化。太空總署將繼續做更深化的探索任務。所以我相信最終是會有成果的。”

*太空總署數百名僱員失業*

美國終止太空穿梭機計劃將導致美國太空總署的數百名員工失業﹐他們的不滿情緒最強烈。喬納森‧米勒任職於休斯頓約翰遜太空中心的艙外行動部。他來到這裡觀看太空穿梭機的最後一次着陸。他說﹐他所關心的遠超過失去工作的問題。

他說﹕“人類太空飛行的未來發展﹐對於作為太空發展先導國家的美國非常重要。我們為了美國將失去部份領導地位而感到不安。太空穿梭機計劃背後是三十年探索太空的衝力。而片刻之前﹐這種衝力結束了。”

亞特蘭蒂斯號航天飛機將留在肯尼迪太空中心﹐以後會供大眾參觀。其它三架太空穿梭機將被送往美國各地的博物館或科學中心﹐讓美國人民都能在等候太空探索的下一步之際﹐看到和體會到美國太空發展歷史的一部份。

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