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平衡預算 難處何在

  • 吉蘭德

奧巴馬﹑貝納﹑佩洛西7月7日在白宮討論國債 (資料圖片)

奧巴馬﹑貝納﹑佩洛西7月7日在白宮討論國債 (資料圖片)

美國的債務危機發生以後﹐共和黨人提出修改憲法﹐要求國會和總統每年都必須保持預算平衡。一些專家表示﹐預算赤字不僅傷害到經濟﹐而且影響到下一代。但是﹐其他專家說﹐要求平衡預算就會增加政府應對緊急情況的困難﹐會加劇經濟衰退。

美國債務的數量隨着時鐘的走動在天天增加。部份國會議員表示﹐美國需要制定一個平衡預算的憲法修正案。

*都有負面影響*

他們指出﹐如果不制定這個修正案﹐華盛頓就會使美國在債務的災難中越陷越深。

但是﹐持不同意見的人說﹐保持預算平衡會使公路﹑橋樑等基建項目的融資更加困難。

他們還認為﹐華盛頓需要一些靈活性來應對一些意外情況﹐如戰爭費用超過預期﹑自然災害和最近發生的經濟大衰退等經濟問題。

比如﹐如果失業在經濟危機期間大幅度昇高﹐政府就比平時更需要增加失業補貼。同時﹐稅收也會隨着可征稅收入人數的減少而下降。預算赤字因此而出現。

如果把政府多年來的支出和收入之差加都加起來﹐結果就是14.3萬億美元的巨額債務。

*歸咎債務規模*

政府通過借新債還舊債的辦法來維持日常運作﹐然而卻會導致利率昇高﹐經濟增長速度放緩。

保守派智庫傳統基金會的學者布里安‧達凌(Brian Darling)說﹐政府預算赤字膨脹的原因是債務規模太大﹐增加的速度過快﹐借債成本太高。

他說﹕ “赤字影響經濟﹐影響世界經濟﹐原因是美國政府吸走了大量的原本可以用到其他地方的資源。”

但是﹐自由派智庫美國進步中心的學者麥克‧埃特靈格(Michael Ettlinger)認為﹐巨額赤字並不是政府規模過大所造成的﹐而是布殊政府採取的減稅政策的結果。

*歸咎減稅政策*

他說﹕“美國和其他幾乎所有的發達國家不同的地方是﹐我們的稅率低得多。結果是﹐雖然我們的稅收比大多數發達國家都少﹐但我們在開支方面卻接近其他發達國家。”

國會共和黨議員說﹐華盛頓應該削減開支﹐而不是增加稅收。不少人支持有關通過複雜程序修改憲法以確保預算每年都保持平衡的建議。

共和黨參議員哈奇(Orrin Hatch)表示﹐這是制止開支過度的唯一辦法。

哈奇說﹕“華盛頓已經表明﹐它在開支問題上一貫缺少自我控制能力。”

奧巴馬總統說﹐他認為實現預算平衡非常重要。他和議員們被選民選出來要做的工作中﹐一個重要的部份就是做出這些困難的選擇。

奧巴馬說﹕“我們不需要有個憲法修正案才能夠做到這一點。我們需要做的就是做好我們的工作。”

*難以對付危機*

眾議院支持平衡預算修正案﹐但是﹐這個議案要在今年獲得參議院的通過不大可能。五位獲得諾貝爾獎的經濟學家說﹐這樣的一條法律要是通過的話﹐政府要應對經濟危機就會非常困難﹐會加重衰退﹐更容易造成國會的僵局。




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