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美穆斯林呼籲﹕努力令外界對他們了解

  • 艾姆卡斯

華盛頓的穆斯林社區正在進行一系列活動迎接神聖的齋月到來

華盛頓的穆斯林社區正在進行一系列活動迎接神聖的齋月到來

世界各地的大多數穆斯林將從8月1日星期一開始進入齋月。在美國﹐穆斯林正在進行一系列活動迎接神聖的齋月到來。不過﹐美國一名國會議員指出﹐在美國﹐伊斯蘭依然常常被誤解。

來自美國中西部州明尼蘇達的眾議員基思‧埃利森致辭慶祝齋月的到來。埃利森說﹕“齋月快樂﹗”

埃利森2007年1月就職﹐他成為美國首位穆斯林眾議員。他於2006年11月﹑也就是911恐怖襲擊後僅五年首次當選眾議員﹐自那以來他已兩度連任。

基思‧埃利森是美國許多穆斯林中的一個。作為一名穆斯林眾議員的先鋒人物﹐他會被很多人問﹐國會山議員同僚如何對待他。在信仰與政治研究所最近在華盛頓新聞博物館舉行的題為“在美國的穆斯林”討論會上﹐埃利森回答了這個問題﹕埃利森說﹕“我想讓你們放心﹐我受到很好的對待﹐受到歡迎。我受到同事的尊重。”

*宗教是信仰 不是身份*

埃利森承認﹐伊斯蘭教仍然被嚴重誤解。但是他聲稱﹐在美國伊斯蘭教並不是甚麼新鮮事務。伊斯蘭在美國已經有14代人的歷史。但他感到遺憾的是﹐在全世界﹐人們將宗教信仰看作他們的身份﹐並且願意因為與宗教而有關的身份而進行殺戮或犧牲﹐這不是信仰﹐而是宗教身份。

埃利森說﹕ “如果你把你的宗教作為一種身份﹐而不是一條神聖之路﹑靈感和指引﹐那麼你就和流氓幫派沒甚麼區別。我想說我就是這個意思。”

調查顯示﹐將近60%的美國人不了解伊斯蘭。眾議員埃利森認為﹐為了進一步介紹伊斯蘭﹐美國的穆斯林社區應該多向外界闡明他們究竟是什麼樣的人﹐然後在他們選擇的領域內採取行動。

埃利森說﹕“如果你能拍電影﹐就拍一部電影吧﹐如果你能唱歌﹐就用唱歌來表達﹐如果你能寫劇本﹐那就寫劇本﹐如果你想競選公職﹐就去參選。你就是要採取行動來讓這個世界變得更好。這樣我們就根本不要擔心我們信的是甚麼宗教﹐我們會因為我們的信念而團結在一起﹐這個信念就是為人類服務。”

埃利森的看法得到巴基斯坦後裔阿里(Wajahat Ali) 的認同。阿里是為劇本作家﹐也是劇場導演。他在美國西部加州舊金山附近地方出生和成長。他的作品『國內十字軍』特別引人矚目。

阿里的看法是﹐今天美國的穆斯林所面對的是『用新的角色重建歷史』。回溯過去﹐他說﹐猶太人﹐黑人﹐日裔美國人﹐以及意大利後裔都有過類似的經驗。他認為﹐現在同性戀正經歷同樣的審視。

在這同時﹐紐約的一名穆斯林活動人士侯塞因拉希德對近來沒有出現很多穆斯林領袖感到遺憾﹐這位演講人相信﹐這是因為穆斯林不太會說出自己的故事。

*大家都是美國人 需要相互尊重*

拉希德還感到遺憾的是﹐很多穆斯林試圖融入他們的環境﹐因為他們不想以穆斯林的樣子出現。事實上﹐阿里說﹐跟別人不一樣沒什麼不好﹐穆斯林跟美國信仰其他宗教的人士有很多相同之處。因此﹐阿里補充說﹐不管是穆斯林或非穆斯林﹐大家都是美國人﹐大家都需要促進平等﹐需要尊重人與人之間的差異。

另外一名討論會講員是獨立製片人莉娜汗﹐她在好萊塢電影業工作了很多年。通過她的短篇電影『天堂之地』﹐她表明了美國的穆斯林跟其他美國人沒有兩樣。莉娜汗說﹐人們都會在維多利亞的秘密這家店選購名牌內衣﹐很多人都是男歌手賈斯汀(Justin Timberlake)的粉絲﹐人們都會墜入愛河。

但是﹐莉娜汗說﹐不喝酒不通姦是人們的選擇﹐穆斯林女性佩戴頭巾也是她們的選擇。酒精造成了每31分鐘有一人死亡。

*儘量表達與人分享*

埃利森﹐阿里和拉希德都敦促穆斯林在他們各自的領域裡採取行動﹐讓世界能變得更好。此外﹐眾議員埃利森呼籲穆斯林為社區服務。阿里則要求穆斯林為所有人盡些心力﹐這樣大家就能互相學習。同時﹐拉希德呼籲穆斯林儘量表達﹐說出可以跟人分享的故事。

這是在新聞博物館舉行的首次這類專題討論會﹐這距離穆斯林開始他們的齋月只有幾天的時間。

北美伊斯蘭教律委員會把齋月訂在8月一號開始。齋月來臨之際正逢美國人在國債上限問題上爭辯不休﹐中東地區動蕩不安﹐以及乾旱帶來的嚴重飢荒讓索馬裡的穆斯林痛苦不堪。

埃利森說﹐不論世界上發生了甚麼事﹐他仍然希望世界各地的穆斯林都能有一個圓滿的齋月。

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