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美國女性天文學家羅曼自幼醉心天文

  • 塔伯

被稱呼為“哈勃太空望遠鏡之母”的羅曼

被稱呼為“哈勃太空望遠鏡之母”的羅曼

回顧1950年代的美國﹐當時的女性很少在外工作的。而獲得博士學位或者進入專業領域的﹐更是微乎其微。可是著名女天文學家南西‧格蕾絲‧羅曼例外。

這位美國太空署第一位天文學部門主管的南西‧格蕾絲‧羅曼﹐1925年出生於田納西州納什維爾。作為一名教師和一名科學家的獨生女﹐她很快就對太空感到着迷。

羅曼說﹕“我的祖母交給我一封我四歲那年母親寫給祖母的信﹐信中說我最喜歡做的事就是畫月亮。讀七年級的時候﹐我知道﹐如果我要成為一名天文學家﹐就必須接受長期的教育﹐但是我明白我要嘗試這條路﹐並且如果我努力得不夠﹐我可能就只會成為一名高中數學或者物理老師。”

但是﹐在天文學領域裡追尋她的興趣﹐並不容易。在她的那個年代裡的女性﹐通常都不會被鼓勵走向科學這一條路。

羅曼說﹕“我還記得曾經請求高中的輔導老師﹐同意我選修第二年的代數而不是第五年的拉丁文。她輕蔑的看着我﹐冷笑地問﹕‘怎樣的女子會選修數學而不修拉丁文﹖’那就是我當時經常承受到的態度。”

**不為世俗所拘立志學習科學鑽研星球**

但是羅曼還是下定決心要成為一名天文學家。她要儘可能學習一切有關星球的學識。她後來進了大學學習科學。1949年﹐她在芝加哥大學獲得天文學博士學位。

接下來的十年間﹐她作為一名研究助理﹐一面教學一面工作。但是﹐她很快了解到﹐作為一名女性﹐她在研究機構發展的前景實在有限。因此﹐到了1959年﹐她接受了美國太空總署的聘請﹐為他們建立太空天文學的計劃。

羅曼的新工作須要在全國各地旅行﹐以了解各地天文學家實際需要的是甚麼。羅曼說﹕“長久以來﹐天文學家一直期望能在大氣層之上進行觀察。穿過大氣層的觀察有些像透過一片老舊模糊的玻璃看東西。玻璃本身會有缺陷﹐透過它看到的形像也會模糊。”

*“哈勃之母”促使太空望遠鏡製造成功*

對太空裡清晰﹐精確形像的需求﹐成為她所有追求的動機。羅曼說﹕“我成立了一個包括全國各地天文學家﹐以及太空總署工程師的委員會﹐大家坐在一起﹐共同決定我們該怎麼做﹐天文學家希望怎麼做﹐工程師們認為可以怎麼做。我花了幾年時間主持這項工作﹐直到我們在可能實現的計劃上﹐做好細節設計為止。”

這項設計的目標就是哈勃太空望遠鏡。這項設備可以升空到大氣層之上﹐圍繞着地球軌道﹐將宇宙裡的目標物清晰地捕捉下來﹐傳回地球。

太空總署現任首席天文學家埃德‧維勒﹐曾經追隨羅曼工作。他稱呼羅曼為“哈勃太空望遠鏡之母”。維勒說﹕“我們年輕一代的天文學家在專業上經常使用哈勃太空望遠鏡﹐卻常常忘記了這一點。遺憾的是﹐在今天互聯網時代﹐歷史被遺忘的事太多了﹐但是在互聯網﹐谷歌和電子郵件這些東西都還沒有出現之前的早期時代﹐南西羅曼推出了哈勃望遠鏡的構想﹐組合了天文學家共同努力﹐最後說服國會﹐獲得撥款資助。”

**致力培育女性青年獻身科學**

1979年退休之後﹐羅曼將大部分的時間用於咨詢﹐教學﹐和在全國各地的講學上。在她以全部的熱情﹐作為一名科學的促進者。

今天﹐已經86歲的南西‧格蕾絲.羅曼說﹐她最喜歡的工作﹐是教育和鼓舞年輕的女孩們懷抱遠大的夢想。羅曼說﹕“我喜歡在學校工作的原因之一﹐是我能夠讓女性們相信﹐她們能成為科學家﹐同時﹐科學會充滿着樂趣。”

毫無疑問﹐ 很多年輕的女性都受到這位科學尖兵的鼓舞﹐她們拋開心中的疑慮﹐就如羅曼當年漂亮地表現一樣﹐奔向宇宙的星球。

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