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9/11專題﹕穆斯林在美國

  • 索科洛夫斯基

在恐怖分子10年以伊斯蘭的名義發動9/11襲擊之前﹐很多美國人對伊斯蘭教了解很少甚至一無所知。如今﹐有些人把伊斯蘭視為對美國民主的威脅﹐而另一些人則不遺餘力地維護生活在美國的穆斯林的權利。在田納西州納什維爾市的一座近郊城鎮﹐一項建造清真寺的計劃引起了激烈的爭議。

*南方小鎮建新清真寺遭來抗議*

納什維爾近郊的默弗里斯伯勒是一座愛國情結濃厚的小鎮。美國南北內戰期間這裡曾經打過一場仗。基督教一直是當地的主要宗教。在歷史悠久的法院建築前就有一部基督教聖經。

在街對面﹐律師們紛紛趕到﹐準備出席一次法庭聽證﹐主題是有關建立一座新清真寺的方案。當地居民蘇姍.科伊納說﹐她從前幾乎對伊斯蘭沒有絲毫了解。

她說﹕“9/11之後﹐我開始認識伊斯蘭﹐手頭能抓到甚麼就讀甚麼。因為我真的很好奇﹐究竟是怎樣的心態會讓人如此充滿仇恨﹐去屠殺無辜的人。”

如今﹐科伊納趕到現場要聲援反清真寺訴訟案的原告。

案件中的原告試圖制止在默弗里斯伯勒邊緣建立大面積的伊斯蘭中心。穆斯林社區人口近年不斷增加﹐他們說﹐現有的伊斯蘭中心已經太小了。

反對新中心的人士聘請的律師說﹐當地穆斯林領袖和海外伊斯蘭激進分子有關聯。

有人指責說﹐這座清真寺有可能被當成伊斯蘭聖戰的火藥庫。

*當地穆斯林感受歧視*

伊瑪目奧薩瑪.巴赫盧勒說﹐實際情況絕非如此。

他說﹕“這片土地是默弗里斯伯勒的穆斯林社區的夢想。我們打算在這裡建立一座祈禱堂﹐我們認為這就是清真寺。我們還將有多用途區﹐還將有專給女孩子用的大型游泳池﹐她們聽說之後非常興奮。”

市政府批准了興建項目﹐但是去年﹐在有人計劃在紐約世貿中心遺址附近建立伊斯蘭中心的計劃曝光後﹐全美範圍爆發了清真寺之爭。

在默弗里斯伯勒﹐巴赫盧勒說﹐建造伊斯蘭中心的計劃不僅惹來了官司﹐建築工地還遭人破壞和縱火。

默弗里斯伯勒清真寺青少年夏令活動部主任迪瑪.斯伯納蒂說﹐這些孩子都在美國出生﹐他們中許多人平生第一次感受到了族群偏見。

斯伯納蒂說﹕“他們會來問我說﹕為甚麼我朋友管我叫恐怖分子﹖或者﹐為甚麼我媽的朋友不讓她跟她的朋友見面了﹖還有﹐我去不了我朋友的家了﹐這是為甚麼﹖”

*美好生活方式受伊斯蘭威脅﹖*

很多穆斯林說﹐他們來到默弗里斯伯勒是因為這裡適宜家庭居住。在中心大街以及鎮中心所有地段﹐隨處可以看到悠閑隨意的生活。

在反對清真寺的官司中﹐凱文.費捨爾是原告之一。

他說﹕“這是一個充滿愛心的社區。問題是﹕這個計劃會不會給這個社區帶來劇烈改變﹖你看一看密西根州的迪爾伯恩﹐然後你心裡就打定了主意﹕我不想讓我的社區也變成那個樣子。”

密西根州的迪爾伯恩以人口眾多的阿拉伯穆斯林社區而在全美知名。有人擔心默弗里斯伯勒會變成“南方的迪爾伯恩”。不過﹐當地並不是人人都有這種顧慮。

在默弗里斯伯勒的一家基督教新教的教堂內﹐教會正在主辦一場活動﹐顯示和當地穆斯林站在一起。

教會音樂禮拜部主任露辛達.納爾遜說﹕“我個人覺得﹐如果在這座城鎮裡﹐人們不能公開和快樂地宣示自己的宗教信仰﹐那實在是一個恥辱。”

穆斯林說﹐他們已經在默弗里斯伯勒生活了好幾十年﹐即使在9/11事件發生之後都沒遇到甚麼問題。

納爾遜牧師說﹐在這波爭議之前﹐很多人甚至沒有意識到本地還有穆斯林。她說﹐反對清真寺的人在利用人們對未知事物的恐懼心理。

她說﹕“他們環顧週圍﹐看到世界正在變化﹐看到一位長得跟他們不一樣的總統﹐他們害怕自己的生活方式﹑自己的宗教被席卷而去。”

9/11事件之後﹐一些美國人開始相信伊斯蘭是一大威脅﹐必須要到法庭上去抗爭。不過其他人確信﹐各個宗教的信仰者都必須以宗教自由的名義努力克服變化所帶來的恐懼感。

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