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美國大學新寵兒﹕中國留學生

  • 吳心欣

中國留學生李曉鈺

中國留學生李曉鈺

新學年開始﹐美國各地大學和學院處處可見中國新生的面孔。數據顯示﹐中國留學生是所有國際學生中增長數目最大最快的。業界人士表示﹐美國經濟蕭條促使美國大學大量錄取中國留學生。

斯基德莫爾學院(Skidmore College)座落在紐約州首府奧爾巴尼﹐這個只有不到2400個本科學生的小型私立學校今年一下迎來了9名中國新生﹐用學院商業管理系教授趙愛武的話說﹐今年的中國學生數是一個大飛躍。

她說﹕“尤其是這兩年增加得比較明顯,我在這裡教書4年,前幾年每年就一兩個中國學生,去年來了3個,今年一下就來了9個,等於說今年來的人數是以前在校(中國)學生人數的總和。”

根據總部位於紐約的國際教育研究生院(IIE)2010年發佈的關於美國大學中國際學生數量的年度報告﹐中國留學生的數量和增長速度都居首位。報告顯示﹐在2009到2010學年中﹐中國留美學生數量比前一個學年增加了30%﹐達到大約12萬8千人﹐佔了美國大學中國際學生總數的18%﹐緊跟其後的是印度和南韓。

另外﹐中國學生來美就讀研究生院的人數也在上昇。美國研究生院委員會 (Council of Graduate Schools)的年度調查顯示,2011學年申請入讀美國研究生院的中國學生比2010學年增加了21%,而被錄取的中國學生增加了23%﹐這是入讀美國研究生院的中國學生人數連續第六年實現兩位數增長。

研究生院委員會主席黛布拉‧斯圖爾特(Debra Stewart)在接受美國之音採訪時表示﹐美國的研究生院教育素來在中國有良好聲譽﹐另外中國研究生院教育容量有限﹐導致大量有競爭力的本科生希望到美國上研究生院。

斯圖爾特說﹕“中國現在每年培養出大量擁有學士學位的學生﹐而中國能夠培養研究生的教育機構數量有限﹐導致上研究生院的競爭一年比一年激烈﹐很多優秀的中國學生都希望到有名的美國研究生院去深造﹐去獲得令人羨慕的留學經驗。”

斯圖爾特表示﹐理工科領域的中國留學生一般能夠獲得全部或者部份獎學金﹐但是中國有愈來愈多的學生申請商學院或者文科學校﹐這些學習項目通常要求學生支付全額外州學費﹐而外州學費一般是州內學費的兩到三倍多。對於很多因為美國經濟衰退而無法再接受或者減少得到聯邦或者州政府教育補貼的學校來說﹐這些全額學費具有很大的誘惑力。

畢業自北京一所理工科大學的李曉鈺8月份在卡內基梅隆大學的電機工程系開始了碩士學習課程。和很多理工科的中國留學生不一樣﹐李曉鈺沒有獎學金﹐她自費一年付大約4萬美元的學費﹐對於一個中產階級家庭來說﹐李曉鈺說這樣的經濟負擔對父母來說是非常重的。李曉鈺準備用一年半的時間儘快攻讀下學位﹐馬上去找工作﹐以減輕父母的負擔。

李曉鈺告訴美國之音記者﹐她大學的同班同學有四分之一多比她早一年到美國和加拿大留學﹐由於常常保持聯絡﹐因此美國的大學生活基本符合她的想象。不過﹐李曉鈺還是對一些事情感到新鮮。

她說﹕“學校資源確實比國內要多很多,老師上課的風格,還有學習知識的靈活度比國內強。現在的心態就不怎麼激動,也就是踏實下來,好好利用時間。”

李曉鈺說﹐她已經在學校裡找到一份兼職工作﹐繁重的功課和即將開始的工作將消耗掉她的大部份時間﹐雖然第一次到異國獨自生活﹐但是李曉鈺並沒有覺得很孤獨。

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