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美超級委員會準備赤字削減工作

  • 鮑曼

美國國會山莊(資料圖)

美國國會山莊(資料圖)

正當奧巴馬總統準備披露刺激美國經濟增長和創造就業的計劃時﹐由國會議員組成的一個負責大幅削減聯邦赤字的跨黨派委員會準備召開首次會議。這個國會參眾兩院赤字削減特別聯合委員會只有不到三個月的時間來起草一個方案﹐在今後10年內把預測的美國國債增長削減一萬億美元以上。

如果說奧巴馬總統希望使國會確信美國在短期內需要花更多的錢來刺激國內疲軟的經濟﹐那麼﹐赤字削減超級委員會的目標則是相反的﹐從長遠來看﹐它要削減開支﹐使美國的財政走上正軌。

由6個民主黨議員和6個共和黨議員組成的這個委員會是根據上月達成的債務上限協議而成立的。

這個委員會是在經濟和就業機會增長緩慢的時期開始工作的。在這種形勢下﹐委員會中一些民主黨成員對財政緊縮的措施是否明智提出質疑。

來自南卡羅來納州的聯邦眾議員詹姆斯.克萊伯恩說﹐選民們所關注的有比聯邦赤字更為緊迫的問題。

克萊伯恩說﹕“這些人不想聽我談削減開支﹐除了創造就業以外他們不想聽到其他問題。”

該委員會中另一位民主黨成員﹑來自伊利諾伊州的聯邦參議員理查德.德賓發出了同樣的聲音。

德賓說﹕“我們就是要集中精力解決我們國家的赤字和債務問題﹐我們也應當完成這項任務。可是﹐我必須提醒兩黨的同事﹐在1400萬人失業的情況下要想平衡美國的預算幾乎是不可能的。我們需要讓失業的美國人重新工作﹐掙到可觀的薪水﹐然後向國家納稅。”

*超級委員會中兩黨成員意見不一*

共和黨人則反駮說﹐控制聯邦政府浪費性的開支對維持一個良好的經濟是必要的。做不到這一點就會使脆弱的經濟復甦被窒息﹐從而導致財政崩潰。

儘管參議員傑夫.塞申斯不是赤字削減超級委員會的成員﹐但他卻是參院預算委員會地位很高的共和黨議員。

塞申斯說﹕“到某個時候﹐美國就會到了如果再借錢就會損害經濟的地步﹐事情就是這麼簡單。美國人懂得這一點。正如某人對我說過的那樣﹐不能靠借錢來還清債務。”

11月下旬﹐赤字削減超級委員會將提出他們的建議。他們將在12月下旬投票。如果他們在預算節省方面﹐ 不能具體列出削減1萬2千億美元的項目﹐就會自動啟用在許多聯邦機構削減開支的方案。

人們希望看到﹐這種削減開支的威脅將迫使這個跨黨派委員會進行妥協﹐從而敲定一項節省預算的一攬子方案。

向奧巴馬總統提供咨詢的一個債務委員會的成員﹑經濟學家愛麗絲.瑞福林說﹐有更緊迫的理由來採取行動。

瑞福林說﹕“真正可怕的事情是﹐如果我們解決不了債務問題將會發生什麼。我認為﹐這個委員會每天早上9點必須對自己說﹕‘如果我們不能解決這個問題﹐我們就可能發生金融危機。市場將與我們作對。美國經濟將遭到長期破壞。’”

在今年早些時候華盛頓圍繞聯邦預算問題發生了一場激烈的黨派爭鬥。民意調查顯示﹐美國人對華盛頓解決緊急國家問題的能力比以往任何時候都更加懷疑。

道格拉斯.霍爾茨-埃金是前國會預算辦公室主任。他說﹐如果這個債務委員會在削減赤字問題上不能達成共識﹐就會加強公眾的負面看法。

霍爾茨-埃金說﹕“在債務上限問題上發生的爭鬥是美國選民對華盛頓的看法的一個轉折點。從政治角度來看﹐這個委員會將受到壓力﹐它必須要證明華盛頓對美國仍然有一定的價值﹐在某種程度上立法程序仍然奏效。”

這個超級委員會的成員正在準備應對預料中游說人員展開的攻勢﹐這些游說者分別代表不同的工會﹑商界團體和大批特殊利益集團﹐他們決心要保住現行的政府計劃和稅收政策。

即使這個委員會確定了從哪裡省出1萬多億美元﹐即使削減開支方案成為法律﹐預算專家說﹐美國的國債仍將繼續增長。有些人說﹐今後若干年甚至需要採取更強的緊縮措施。

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