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開啟科學博客﹕丹尼爾李助城市青年


過去十年來﹐電腦網站的博客寫作逐漸風行。有些人利用博客作為個人在網路上的日記。 也有人利用博客就某些特定問題﹐例如旅行經驗或是政治事件﹐提供新聞報導和自己的看法。

一個科學性博客網站的主持人丹尼爾‧李﹐報導她是如何經由博客網站﹐接觸城市裡的青年﹐培養他們對科學的興趣的。

丹尼爾‧李從2006年起﹐開始設立她的博客網站。她那時正在密蘇裡大學聖路易斯校區進修有關“動物行為”的博士學位。

她的博客網站名稱是“城市科學探索”。丹尼爾在這個博客網站中使用文字和圖片﹐來解釋一些科學現象。她把這些內容稱作“從你家後門可以看到的科學”﹐即使你住在城市裡。

丹尼爾‧李對記者說﹕“因此﹐我將重點放在都市生態以及所有能接觸到環境科學﹐保育以及生物學上。我的方法是透過可行的方法﹐在你社區的公園或自己的後院﹐進行觀察。”

丹尼爾說﹐她的博客網站內容﹐通常藉着和朋友間的交流而增長。例如她最近收到一封信件。要求她根據一張照片裡的動物糞便﹐辨識出這是甚麼動物。

丹尼爾說﹕“這一堆他說的糞便﹐在我看來﹐會不會是果醬﹖它看來很像。於是我對他說﹕‘再照一張﹐旁邊放置一把尺或者其它用來測量的工具’。”

丹尼爾說﹐她稍作查驗後﹐確定這令人噁心的樣本是浣熊的糞便。她說﹐作為一名科學家有時就像一名偵探一樣。

**教導青年科學研究如同偵探追究真相**

丹尼爾說﹕“這很像是在當一名偵探﹐我常對人們說﹐科學完全就是這樣。你必須自己尋求答案﹐把事實找出來。”

但是﹐丹尼爾在她的博客網站中﹐也並不只談論都市生態而已。她還另外設立一個博客網站。名稱是“南方靈感生物演化音樂”。

丹尼爾說﹕“那是一個有關生物演化的博客網站。在那個網站裡﹐所有的事物都以說唱的方式解釋。例如﹐丹尼爾說﹐她使用說唱歌詞解釋配偶外交配現象。

丹尼爾說﹕“配偶外交配是指一對配偶中的雌性或雄性超越了它們的配對關係﹐與其它對象交配。有時它們會產生下一代﹐有時不能。在鳥類當中﹐這是很尋常的。”

丹尼爾說﹐過去科學家們認為鳥類是一雄一雌固定配對的。結果並非如此。

她說﹕“從80年代後期開始﹐當我們能夠做到遺傳因子測定時﹐ 我們發現﹐其中有很多鬼把戲。因此我想﹐配偶外交配是用一首“天生不軌”歌詞來解釋的生物原則。”

如果你沒有聽過那首歌﹐這裡告訴你歌詞是﹕這首歌所指的﹐就是人們互相欺騙的的關係﹐有些像鳥類的配偶外交配行為。

丹尼爾說﹕“當我們聽到這首歌時﹐我想﹐確實如此。如果你不了解配偶外交配是甚麼意思﹐這首歌完全解釋清楚。 現在你知道了配偶外交配是甚麼了﹐這首歌詞說﹕


‘你要達到配偶外交配﹖是啊﹐你知道我會’﹗”

丹尼爾說﹐她在博客上表達的是“未經說明清楚的事實”。她說﹐作為一名非裔美國人﹐她能夠比其它博客網站接觸到更多不同的聽眾。

**鼓勵非裔及都市青年認識科學選擇專業**


丹尼爾說﹕“我很擅長於協助人們喜歡上科學。我很喜歡這麼做。我想那是因為我有興趣和最不可能學習科學的學生一起努力。因為我自己過去就是一名最不可能學習科學的學生。”

她說﹐非裔美國學生和都市裡的一般青年﹐都面臨着教育上的障礙。

“也許有人鼓勵你去學校﹐但是沒有人給予你足夠的指引﹐教你如何追求特定的事業﹐尤其是在科學和工程方面。我們看不見很多這方面的範例。所以我要主動接觸他們﹐讓他們看到科學不同的面目。看到通往科學不同的道路。”

最近﹐丹尼爾‧李主動向外接觸的努力﹐獲得了巨大的推動。今年七月﹐“科學美國人”雜誌邀請她為該雜誌寫博客﹐這使她有機會接觸更多的讀者和聽眾。

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