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利比里亞公共場所禁煙法律

  • 陸克

非洲利比里亞共和國為了遏止因吸煙率的上昇而導致健康問題以及相應的成本負擔﹐開始在公共場所執行禁煙法令。

利比里亞已經開始執行2008年通過的一項立法﹐禁止在巴士﹐餐館﹐工作場所以及其它公共場所吸煙。這項禁令同時也禁止未滿18歲的青少年購買煙草製品。

利比里亞的公共衛生專家威廉‧羅蘭說﹐這項禁煙法令同時也保護了吸煙者附近的人們﹐使他們不受二手煙的危害。

他說﹕“以哮喘病的患者為例﹐如果他們坐在吸煙者旁邊﹐他們就會發生過度分泌。那是對煙熏的一種過敏反應。一天下來﹐他們的呼吸道裡就會產生更多的痰﹐造成肺部梗阻﹐可能會因為二手煙而導致哮喘病突然復發。”

世界衛生專家說﹐向民眾宣導二手煙的禍害﹐在非洲還是不容易。二手煙包含危險物質﹐例如焦油﹐苯和一氧化碳等。二手煙和癌症﹐嬰兒出生體重不足﹐以及慢性肺部疾病都有關聯﹐尤其是對兒童。

**非洲煙害意識不足未來煙草消耗攀升堪憂**

雖然非洲撒哈拉已南地區的吸煙率不算高﹐但衛生專家說﹐它的上昇速度﹐高於世界上任何地區。

對一些大的煙草公司來說﹐非洲是一個發展中的市場。公共衛生專家們認為﹐非洲可能成為一個與吸煙有關的心臟病和癌症等疾病的大流行區。專家們警告說﹐雖然這些疾病也可以預防﹐但可能會危害非洲已經薄弱而資源不足的衛生系統。

包括美國癌症學會在內的全球禁煙夥伴組織說﹐如果非洲國家政府不迅速採取行動﹐例如在公共場所禁煙﹐對香煙課以重稅以提高其價格﹐非洲人使用煙草的數量﹐到2021年可能會增高一倍。

過去十年以來﹐除了利比里亞以外﹐南非﹐肯尼亞和尼日爾等少數非洲國家也通過了公共場所禁煙法﹐雖然各國執行的力度不同。

**利比里亞業界反應不一煙客不以為然**

在利比里亞首都蒙羅維亞﹐有些餐館業主擔心禁煙法令會妨害他們的生意。但也有人說﹐禁煙有助於他們的生意。

店主拉里‧托格巴說﹕“我的顧客中﹐大多數都抱怨有顧客在餐館中吸煙。我甚至因此失去了部份顧客。我希望政府執行這項法律。 從此﹐我將不許任何人在我的餐館裡吸煙﹐如果你不聽從﹐就請出去。”

不過﹐蒙羅維亞的煙客們像塔爾努‧瓦爾尼﹐就不會高興。

他說﹕“這對我們是一項嚴重的侵權。我不明白為甚麼政府要採取這樣的做法。我完全不同意在公共場所吸煙會危害健康的說法。這是一個我們無法立刻擺脫的習慣。我覺得政府應該專心注意其它重要事項﹐而不必大談公共場所吸煙的問題。”

利比里亞警察當局將負責執行這項禁煙法令。營業單位或者公共機構觸犯禁令的﹐將被處以一萬至兩萬五千美元的罰款。違反禁煙法令的個人﹐或是違法販賣煙草製品給未滿十八歲青少年的業者﹐將依第二級輕罪﹐處以大約400美元罰金。

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