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國際知情權日 呼籲政府開放信息

  • 卡普阿

9月28日(星期三)是國際知情權日。自2003年以來﹐每年的這一天﹐ 維權人士都呼籲各國政府更多地對民眾開放信息。

慶祝國際知情權日的有倫敦的國際第19條組織(Article 19)。該組織的高級法律顧問戴夫‧班尼薩說﹕“世界上有四﹑五十個國家慶祝知情權日。這個國際日慶祝的是人們的知情權﹐以及民眾能讓政府負責任和讓信息透明化。

*源自普世人權宣言*

國際第19條組織得名於<<普世人權宣言>>的第19條有關捍衛言論自由這一普世價值的論述。

班尼薩說﹕“我們談得最多的是政府機構控制關於政府運作的信息﹕比如他們把錢花在哪裡﹐他們如何作出決策﹐他們下一步計劃做甚麼。”

*很多國家未寫入法律*

班尼薩說﹐缺乏對這類信息的了解是很普遍的現象。他說﹕“主要的問題仍然是全世界有100多個國家沒有將這種知情權寫入它們的法律。人們甚至不能要求政府提供基本信息﹐例如說明用於學校或醫院的經費是如何支出的”

9月19日在南非開普敦舉行的泛非洲信息獲取會議通過了<<非洲獲取信息平台宣言>>。

班尼薩說﹕“這個非洲平台是致力於言論和信息自由的非洲組織的一項努力﹐目的是要促進非洲的知情權。所以它著重於非常具體的非洲問題﹐例如醫療保健和援助的透明度以及性別平等﹐這些都是特別需要解決的問題。

*民主不只是選舉*

國際第19條組織的東非部主任亨利‧麥納說﹐信息的獲取是非洲任何一個民主社會的核心問題。

麥納說﹕“我想﹐之前人們一直想當然地認為民主就是要不斷舉行選舉。但我認為﹐信息的獲取﹐將開始表明民主不只是舉行選舉。它意味著人們能夠直接參與有關對他們造成影響的問題的決策過程﹐並讓他們選出來的人在任職期間負起責任。”

麥納指出﹐非洲有10個國家頒佈了信息自由法。但是他說﹐政府控制的信息仍然不夠公開。

他說﹕“它仍被看作掌權者的一種權利﹐普通民眾感到沒有足夠的授權來挑戰那些掌權的人。因為在非洲﹐有時候提出問題就像是在挑戰掌權者。它不被視為一種只是尋求獲取信息的權利。”

麥納說﹐通過了這個非洲平台宣言只是個開始。他說﹐現在必須展開真正的工作﹐保障非洲的信息獲取權。這可能需要一些時間。比如﹐尼日利亞花了15年才通過它的信息自由法。

國際知情權日的倡議人士說﹐公開信息對政府自身也有好處﹐可以提高效率和減少腐敗。

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