無障礙鏈接

美國國會﹕結束歷時兩百年眾議院小聽差項目


前國會小聽差泰勒

前國會小聽差泰勒

在美國國會人們常常可以看到一些穿深藍制服的中學生。他們是美國國會僱用的小聽差-Page。這些小聽差們在國會各辦公室送信﹑送文件﹑跑腿。不過眾議院今年結束了這個將近兩百年的項目。

泰勒.奧克斯基(Tyler Olkowski)2011年初從國會眾議院的小聽差項目畢業。他說這段經歷讓他學習到很多東西。

他說﹕“我對政治產生了濃厚的興趣並且希望以後從政。美國的特點是需要很多領袖人物。所以我鼓勵每個人都應該思考如何參與我們的政治體制。”

不過這個項目2011年夏天被取消。

眾議院議長貝納和民主黨領袖佩洛西在國會夏季休會期間一致決定結束眾議院小聽差項目。

國會裡僱用小聽差這個傳統將近兩百年﹐參加這個項目的這些孩子們小小的年紀就接触到美國政治中心-國會山。

小聽差-Page﹐這個英文詞來自中世紀歐洲騎士身邊的聽差。

國會小聽差是美國國會特有的制度,美國國會參眾兩院都有小聽差項目。他們幫助議員們送信﹐送文件﹑聽電話和處理很多雜事。

小聽差在國會服務期間年薪在兩萬美元左右﹐ 一部分收入花在住宿上﹐國會開設小聽差學校﹐他們上完學就到國會工作﹐晚上要嚴格遵守作息時間﹐按時回宿舍。

小聽差制度的發展和美國社會以及國會的歷史發展息息相關。

最初國會小聽差們很多是12、13歲的小男孩;就像美國30年代經典電影里[史密斯先生來到華盛頓]裡這個可愛的小聽差這樣。

現代的小聽差年齡在16到18歲之間;1965年這個項目第一次接納非洲裔男孩,1973年正式接納女學生。

小聽差們的工作也發生了變化,過去他們穿梭在各辦公室、以及參眾兩院之間遞送文件、材料、接電話、搬運重東西;而現在他們的很多工作被電郵系統代替。

眾院決定結束這個項目有費用﹑管理以及網絡時代通訊發達國會需求變化的原因。據統計﹐這個項目每年花費5百萬美元。

不過很多人對這個項目結束感到可惜﹐ 並且向國會領導人請願試圖挽救這個項目。

前國會參議院小聽差佈蘭登特意戴上了他在參議院做小聽差時的領帶。他說這個項目有着不可取代的價值。

他說﹕“有很多有成就的美國人以前做過國會聽差﹐他們把這段經歷作為跳板進入政府﹐政界﹐成為國家棟樑。”

他說的名人包括微軟創始人比爾.蓋茨﹔現任國會眾議員丁格爾(Rep. John Dingell)﹑眾議員霍爾特(Rep. Rush Holt)和參議員麥克.李(Senator Make Lee)也曾經做過國會小聽差。

曾做過國會小聽差的現任眾議員霍爾特

曾做過國會小聽差的現任眾議員霍爾特



前國會小聽差伊麗莎白認為﹕“在理想世界中﹐每個行業都應該有這種制度。這個項目讓年輕人近距離觀察國會﹐像海綿一樣吸取知識。”

不過﹐近年來眾議院小聽差制度也爆出一些醜聞。2006年,來自佛羅里達的共和黨眾議員馬克.佛利(Mark Foley)被爆出與國會小聽差有不恰當的電郵來往,後來佛利被迫辭職。

前國會小聽差洛斯認為不應該讓一兩個醜聞損害整個項目 “眾議院小聽差項目的意義不應該受到5百萬美元的預算或醜聞的限制。它是一種內容豐富的經歷﹐還有一代一代的小聽差傳下來的故事。”

他們還表示要繼續努力﹐和一些國會議員合作﹐爭取眾議院恢復這個項目。

參議院決定保留小聽差項目。

不管眾議院是不是要恢復這個項目﹐ 毫無疑問它曾經在國會歷史上佔有一席之地。

XS
SM
MD
LG