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非洲人設計建造首顆衛星

  • 西姆斯

尼日利亞發射了第一顆由非洲人設計和建造的衛星。這顆“尼日利亞衛星-X”是該國最近發射的兩顆地球觀測衛星中的一顆。這些是尼日利亞的第三和第四顆人造衛星。

“尼日利亞衛星-X”是國家空間研究和開發總署與Surrey衛星技術公司的一項培訓協議的產物。26名尼日利亞工程師參加了一個為期18個月的培訓項目﹐他們在這家衛星開發公司位於英國的辦公地點參加培訓。

*培訓不僅僅有助於太空項目本身*

史蒂夫‧揚是這家公司的商業開發部主管。他說﹐尼日利亞的年輕科學家們學到的技能應該不僅僅有助於他們國家的太空項目。

史蒂夫‧揚說: "你們現在開始訓練一組非常有經驗的工程師和高科技技術人員﹐這些人將會使更大範圍的經濟受益。這也是尼日利亞投資於高科技項目所產生的良好成效。他們必須發展經濟﹐這就是他們發展經濟的一種方式。"

*尼日利亞的地球觀測衛星*

這些衛星上裝載的攝像機可以辨認直徑最小為2.5米的物體。所觀測到的圖像將被用來勾畫版圖和幫助城市規劃。這些圖像還可以提供有關農作物和土地條件方面有價值的信息﹐從而協助救災。

史蒂夫‧揚說﹐發展中國家通常缺乏這類信息。他說: "我們經常想當然的認為﹐在工業化國家﹐我們擁有所有這類信息﹐我們有精確的地圖﹐我們有土地註冊信息﹐我們有規劃系統﹐我們有精細的農業系統。這些我們通通都有﹐但是很多國家卻沒有。"

*加納的生物識別選民登記系統*

另一項科技發展是﹐加納已成為最新一個投資於生物識別選民登記系統的非洲國家。這種系統被用來在登記選民時確認他們的身份。這些系統通常使用指紋或面部識別等手段。

加納選舉官員說﹐這個造價4500萬美元的系統應該能用於明年的總統大選。

克里斯托弗‧弗曼約是位於華盛頓的國家民主研究所中西非洲部主任。他說﹐一個值得信任的選民名冊是保護選舉的一種方法。

克里斯托弗‧弗曼約說: "可以這麼說﹐一旦你有了正確的選民名冊﹐一旦選民名冊反映出正確的適齡選民信息﹐對於餘下的選舉程序來說﹐在某種程度上已經可以防止選舉舞弊。"

但是弗曼約指出﹐生物識別系統只是用來獲取選民信任的許多工具中的一種。過去一年來﹐選舉爭端已導致幾個非洲國家發生致命的暴力事件﹐包括科特迪瓦﹑幾內亞和尼日利亞。

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