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設定受益標準的福利計劃 印度引發軒然大波


印度貧民區的孩子在玩耍

印度貧民區的孩子在玩耍

印度政府的計劃委員會上個月提議修改印度的貧困線標準﹐很多人擔心新的標準將把數以百萬計的貧苦民眾排斥於政府的社會福利制度之外。

印度農村發展部長蘭密施星期一說﹐印度聯邦福利計劃的貧困受益人﹐將不以計劃委員會擬定的貧困線為準。

他說﹕“計劃委員會和農村發展部將研擬出使各邦也感覺滿意的共同方法。它將保證只要某個家庭因貧困而被列為扶助對象﹐就能接受福利。這項決定貧困條件的實施﹐將保證沒有一個貧困家庭會被排除於中央政府的計劃之外。”

這項宣佈是在計劃委員會提議的貧窮標準﹐引起了巨大的抗議聲浪之後作出的。計劃委員會原來說﹐在鄉村地區每天的食物﹐教育和醫藥開支超過五十美分﹐城市每天開支超過66美分的家庭﹐不算貧窮。這個數字大約是世界銀行所定的貧窮線﹐每天一美元二十五分的半數。

一些活動份子﹐經濟學家和反對黨人士都因此發出不平之鳴。他們說﹐這道門檻的設立﹐不符合實際的標準﹐成百萬應該接受福利的窮人將被排斥在外。

計劃委員會提出的貧窮標準使印度政府感到困窘﹐甚至執政的國民大會黨內人士都起而批評。活躍份子指控政府企圖減少這項大規模社會福利計劃的受惠人數。

計劃委員會的副主席阿魯瓦利亞承認﹐這項標準原來設定得偏低。

他說﹕“這顯然就是最起碼的水平。我們都清楚地知道﹐每個生活在這個實際的水平上的人﹐就是生活在明顯的困境中。事實上﹐我們也明白﹐就是生活在這水平以上的家庭﹐也屬於受害貧窮之害的。”

阿魯瓦利亞澄清﹐這個標準原先是基於一項假定﹐即教育和衛生對貧窮家庭都是免費供應的。不過他說﹐這項假定﹐在印度全國的很多邦中﹐還沒有實現。

他說﹕“我認為﹐公共服務系統中的教育和衛生都沒有到位﹐是一項羞恥。在我看來﹐解決的方法就是在衛生和教育的項目上﹐多花些錢。”

計劃委員會說﹐過去十年來﹐隨着印度的經濟發展﹐印度貧窮線上的人口也在下降。但是人數依然龐大。全國人口的大約三分之一﹐大概有四億之眾﹐估計還屬於貧窮人口。

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