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專家﹕人民幣法案在國會通過機會微


最近幾個星期人民幣匯率是國會山的重要議題。參議院9月22號提出2011年匯率監督改革議案(Currency Exchange Rate Oversight Reform Act of 2011)後立刻緊鑼密鼓地展開討論。

民主黨領袖里德(Senator Harry Reid)說﹐創造就業是民主黨的首要任務﹐中國人為低估人民幣幣值損害了美國就業市場﹕

“這個星期我們向中國發出了一個信息﹕停止擾亂競爭規則﹐你們操縱貨幣的行為使得美國工人和企業出於不利的競爭地位。”

參議院的法案允許美國政府對操縱貨幣幣值的國家徵收懲罰性關稅。

很多美國議員認為﹐中國人為低估人民幣幣值使得中國產品向美國出口產品更便宜﹐造成兩國貿易嚴重不平衡﹔美國在過去十年丟失了數百萬個就業機會。

眾議院籌款委員會首席民主黨人萊文(Rep. Sandy Levin)眾議員批評中國不遵守規則﹕

“干預市場來影響貨幣幣值違犯了國際準則。”

議員們引用著名經濟學家克魯格曼(Paul Krugman)的話說﹐中國的政策導致美國國內生產總值GDP每年降低1.4%到1.5%﹐ 損失一百40萬到一百50萬個工作機會。

有的經濟學家甚至把中國的匯率政策稱為二戰以來最嚴重的保護主義政策。

但並不是所有的經濟學家都讚同這樣的觀點。

卡托研究所(Cato Institute)中國問題專家多恩(James Dorn)說﹐美國的就業狀況不佳主要是美國自己的經濟政策造成的﹕

“這類的法案不會真正創造就業﹐而且可能起到相反作用。”

多恩說﹐華盛頓錯誤的政策包括資本稅過高﹐ 不合理的勞工法以及政府開支失控等等。他認為國會提出這樣的立法只會損害美中關係。

不過民主黨蒂姆•瑞安(Rep. Tim Ryan)在一次記者會上以美國的鋼管產業為例﹐指出懲罰性關稅和反傾銷措施發揮了作用﹕

“自從開始徵收關稅以來已經有將近20億美元投資返回美國各地的生產設施﹐包括一家設在德克薩斯州的中國公司。 所以說﹐只要我們創造一個公平的競爭環境﹐我們就會看到人們重返美國來投資。”

上一屆美國國會眾議院通過的貨幣改革法案就是瑞安眾議員提出的。

自去年9月到今年初瑞安議員等人重新推出貨幣改革法案﹐人民幣匯率議題在國會一直沒有引起太多反響﹐現在為甚麼突然成為焦點議題?

眾議院籌款委員會首席民主黨人萊文眾議員說﹕

“因為人民幣匯率昇值幅度不夠﹐對美國就業市場的影響仍然非常大﹐而中國外匯儲備在不斷增長﹐從某種意義上來講這種增長的代價是美國就業市場。”

不過﹐這項立法現在面臨的最大障礙就是眾議院共和黨領導人反對。 眾議院議長貝納(Speaker John Boehner)已經表示不會讓議案在眾院進行表決。

白宮也表示擔心法案與美國的國際職責有矛盾。

來自加州的共和黨眾議員羅拉巴克爾(Rep. Dana Rohrabacher)在這個議題上不同意共和黨領導層的做法﹕

“共和黨領導層與美國大公司利益集團關係緊密﹐而這些大公司都在設法與北京做生意。”

卡托研究所(Cato Institute)中國問題專家多恩說﹐參議院如此大動作推動人民幣議案是選舉年即將到來的政治游戲﹐

“在目前的政治氣氛下﹐明年就要選舉﹐在這種情況下指責中國很容易做到﹐ 要承認華盛頓的一些政策損害了就業﹐未能重整經濟﹐讓經濟增長﹐那就很不容易做到了。”

他說﹐這項法案不太可能在國會通過並且成為法律﹐不過美中貿易摩擦一定會成為明年大選的議題。

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