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印度人口二十年將超越中國 佔年輕優勢


10月31號早上,印度孟買的人們坐火車前往各自的目的地

10月31號早上,印度孟買的人們坐火車前往各自的目的地

世界人口已經攀升到七十億的階層﹐許多人把注意焦點集中於印度。印度的人口將於二十年內超越中國﹐成為全世界人口最多的國家。人口的增長﹐意味着這個國家將充滿着年輕職工的族群。經濟學家說﹐這個現象﹐將使它蓬勃發展中的經濟﹐繼續停留在優勢的狀況中。但是﹐對下一代的教育﹐以及健康的維護和工作的機會﹐也將成為印度一項嚴峻的挑戰。

今年30歲的拉文德爾‧潘德的工作﹐是新德里一名商人的司機。他月入200美元。潘德是從臨近新德里的北方邦遷來新德里的。聯合國當局認為﹐世界上第七十億名新生人口的嬰兒﹐會是於今年10月31日﹐誕生在北方邦潘德老家附近的村落里。潘德說﹐他在老家自己的一塊狹小農田裡工作﹐根本賺不到錢。而且在他老家附近一帶﹐也找不到其它工作。

*北方邦人口最擁擠也是最貧困*

印度北方邦人口將近兩億﹐是印度人口最擁擠﹐也是最貧困的幾個邦中之一。幾乎沒有甚麼工業。潘德算是幸運的。印度百分之八的經濟增長率﹐為德里﹐孟買和班加羅爾等新興城市創造了新的工作機會。

印度工業聯盟主席班納吉說﹕“我們將有技術人力方面的需求﹐上自白領階級﹐下至你需要的任何技術人工﹐包括木匠﹐汽車技術工﹐到司機。這整個需求的範圍﹐經過一段時期後﹐將逐漸呈現出來。”

**貧窮落後百業待興人口品質急需加強**

對於一個人口預計將於2025年增加至15億的國家來說﹐這些工作都是非常急迫的。到這個十年結束之際﹐印度將是世界最年輕的國家之一﹐印度人口的平均年齡將是29歲。這項年輕人興起的現象﹐將持續到2050年。

經濟學家說﹐這正是當大部分國家面臨人口老化問題之際﹐印度坐收“人口利益”的時機。印度可以利用這個時機﹐在經濟成長中培養富有技術與人才的年輕人。

但是﹐印度也面臨着一個嚴重的問題。經濟學家說﹐目前印度的經濟增長率固然很高﹐卻未必能創造出足夠的工作﹐以應付未來20年中﹐每年增長一千萬勞動人口的需要。

*不能單靠服務業創造工作機會*

印度著名專欄作家古查蘭‧達斯說﹐佔印度勞動人口三分之二的農業人口﹐目前正處人數下降﹐收入微薄的狀態。

而服務業方面﹐由於資訊科技的引導﹐成為印度經濟興起的助力。但是沒能夠根據發展規模的需要﹐增加必需的就業人數。

達斯說﹕“現在令人擔心的問題是﹐我們的經濟靠服務業成長﹐而不是製造業。至少現今的製造業﹐還不屬於低科技的勞力密集的製造業。而那種製造業創造了很多很多的工作﹐就像中國和其它東南亞國家一樣。我們真正的挑戰﹐是開啟製造業和工業革命。我們必需創造更多的工作。你不能指望單靠服務業來創造出這麼多的機會。”

印度眼前還有其它挑戰。公共教育系統非但不足以跟上發展的步調﹐品質也很低落。這個問題使人擔心這些年輕的勞動族群﹐將無法獲得推進經濟必需的技術。

**教育保健技術培訓面臨龐大人口**

例如﹐作為司機的潘德說﹐他希望他的兩個孩子能學到技術﹐讓他們找到比司機更好的工作。但是他目前只有把他們留在鄉下﹐因為他供不起一家人都住在城裡。

潘德對他的家人在鄉間的境遇﹐ 不敢抱樂觀的期望。

他說﹕教師通常不願到鄉下的學校裡教書。他不敢指望他的孩子經由那樣的學習﹐能有收穫。或者能發揮出他們的天賦。

印度工業聯盟正和政府合作發展一項對年輕人提供職業訓練的計劃。但是聯盟負責人班納吉說﹐這方面的需求太大了。

班納吉說﹕“如果你無法根據如總理所談到的﹐以五億人為目標提供訓練﹐如果你不能完成那個目標﹐以今天標準來說﹐所有這些年輕人都將屬於失業的一群﹐因為他們沒有就業能力。這可能成為一大災難。甚至對社會造成巨大的負面影響。所以﹐我們別無選擇﹐只有集中朝向技能訓練方向進行。”

波士頓咨詢公司於2008在一項報告中警告說﹐如果不能使印度的年輕人具有生產力﹐將意味着這個國家的青年人力﹐被拋棄在落後中。

*兒童營養不良問題嚴重*

另外一項使人關切的問題是醫療保健。在潘德的故鄉北方邦﹐嬰兒夭折和營養不良的比率很高。北方邦並不是印度僅有的面臨這個問題的地區。印度幾乎有一半的地區﹐存在着五歲以下兒童營養不良的狀況。學童輟學率也很高。

聯合國兒童基金駐新德裡的發言人沙拉‧克羅警告說﹐這種雙重的問題﹐將使印度持續落後。

克羅說﹕“這些孩子不能真正的發展潛力﹐停留在發育不全的狀況下。他們無法在學校中學習﹐來日以也無法賺錢回饋於經濟發展﹐也不能協助國家和地區進步。在印度兩億學齡兒童中﹐只有百分之10完成12年級的學業。這又說明﹐根本沒有充份提供培養這個國家潛能的需求。”

印度政府的決策官員承認﹐時間正在分秒地流失。還有人警告說﹐印度必需在醫療保健和教育上投資﹐以確保人口上的優勢﹐而不致變成人口上的負擔。

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