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應對人口老化 非洲未準備好

  • 迪卡普阿

非索韋托一名老年選民艱難地走進當地市政府官員選舉投票站(2011年5月18號資料照
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非索韋托一名老年選民艱難地走進當地市政府官員選舉投票站(2011年5月18號資料照 )

一份新的報告說,非洲政府還沒準備好應對年齡65以上人口持續增加的問題。非洲開發銀行對這個年齡層的人缺乏醫療保險和退休金憂心忡忡。這份報告說,非洲像世界其他地方一樣都面臨了人口老化。目前,非洲大陸65歲以上的人達到3千6百萬人。這是佔非洲總人口的3.6%,10年前這個數字只有3.3%。老齡人口可能在2030年前增加到4.5% ,在2050年前達到10%。

非洲開發銀行說,“老化和長期身心障礙和許多慢性病都有高度相關”。

努庫比教授是非洲開發銀行的首席經濟學家。努庫比說:“現在非洲人口老化的照顧工作還不完善,但非洲必須為這個現象作好準備。”

*非洲的老年人照顧體系不健全*

非洲國家的保健開支遠比發達國家低,每年每人平均只有26美元。

努庫比說:“許多國家都沒有發展老年人醫療體系,無論是私部門或政府提供的體系。其次,一些國家的退休金體系或產業也不健全。我們談退休產業是還在工作年齡的僱員和僱主一同付的退休金。這種類型的產業也還沒建立起來。”

非洲開發銀行的報告說,由於許多工作本身的性質,只有很少人受惠於退休金計劃。大部份非洲人的工作都是非正式或者和農業相關,這些工作所能提供的社會保障很少。

這份報告還指出,由非洲老年人主掌的家庭是最貧窮的之一。例如,在肯尼亞和坦桑尼亞,這種家庭的貧窮率比全國平均高出了20% 。

努庫比說,非洲政府因為忙於發展經濟,未能對醫療保險和退休金採取行動。

努庫比說:“上世紀80年代的非洲,當時一些關於經濟結構的改革已經完成,那個目的是宏觀經濟的穩定。但現在應該要到第二階段了,那就是管理改革,像深化資本市場﹑建立新的機構。所有這些管理措施都必須在建立制度的第二階段完成。”

*都市化對人口老化形成更大挑戰*

非洲另一個挑戰是,社會保障的非正式體系在率退。那就是來自大家庭和社區的現金和支持變少。

努庫比說:“大家庭仍深植於非洲文化。但隨著時間推移,受到中產階級價值的影響以及都市化加速,它在逐漸式微。我們估計,都市人口將在50年的時間裡從現在的40%變成75%。這些都將使大家庭文化和體系沒落。”

隨著大家庭沒落,他說,核心家庭會變成主流。核心家庭的定義是居住在一起的父母親和小孩。

非洲開發銀行建議政府協助實施醫療保險和退休金計劃。

努庫比說:“即使從現在10億的人口水平來看,中產階級在興起。中產階級本來就比較長壽。即使是在鄉村地區,人們的壽命也開始變長,所以在未來50年,老年人口將形成一個問題。”

更重要的是,非洲有數百萬人死於愛滋病使得照顧老年人的人變少。這在南非﹑博茨瓦納﹑萊索托﹑津巴布韋和斯威士蘭都有這樣的情況。

*鼓勵民間參與老年醫療保險業務*

努庫比說,非洲政府不一定得一肩擔起醫療保險的重擔。

努庫比說:“不僅因為這很急迫,這對私部門來說也是參與例如成立私人企業﹑健康照顧保險﹑醫療保險的機會。這些都是私部門的機會。”

報告同時建議,非洲政府可以考慮對老年人提供免費和受補助的健康服務﹑醫療和長期健康照顧機構。

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