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聯合國推動治療愛滋病兒童藥物

  • 毛伊泰尼

在14歲的拉扎魯斯大部份生命時間裡﹐他一直處於一種嚴格的吃藥生活﹐他稱這“既容易又困難。” 拉扎魯斯說﹕“比如﹐在早上很容易﹐之後就很困難。早上我只吃4顆藥﹐晚上我要吃6顆。實際上﹐晚上我吃藥的時候﹐感到有點頭暈。藥實在太多了。當我全吃下去時﹐會傷到我的脖子。”

拉扎魯斯住在紐巴尼兒童之家﹐這是位於肯尼亞首都內羅畢郊外的患HIV和愛滋病的孤兒所住的地方。拉扎魯斯10年前開始接受治療﹐在這個過程中他對一些藥產生了抗藥性。他的這種情況是患HIV/愛滋病的兒童在接受治療時常常出現的。他們經常不得不服用許多藥或更苦的糖漿。一般是將成人的藥物分成小份給兒童服用﹐如果劑量弄得不合適﹐就會很危險。

不過﹐對於許多剛開始服藥的兒童來說﹐這一切正在改變。

*聯合援助計劃發起兒童愛滋病藥物項目*

2006年底﹐聯合援助計劃(UNITAID)啟動了一個創造兒童愛滋病藥物需求的項目。聯合援助計劃是巴西﹑法國﹑挪威﹑智利和英國五國政府設立的一個全球保健計劃﹐目的是幫助發展中國家獲得藥物。

聯合援助計劃發言人丹尼拉.巴格茲解釋說﹐在發達國家﹐幾乎沒有生下來就帶有HIV病毒的孩子﹐因為在懷孕期間採取了防止HIV母嬰傳播的措施。聯合援助計劃估計﹐在發展中國家﹐大約有250萬兒童感染了HIV﹐其中90%的兒童住在撒哈拉以南非洲。

這名發言人說﹐製藥公司最初沒有看到兒童愛滋病藥物的市場潛力。巴格茲說﹕“我們接觸了印度的仿製藥生產商﹐我們把錢放到桌子上對他們說﹐看吧﹐我們有這些可預計和長期的資金﹐我們今後三四年裡都會買藥。這一舉動刺激了他們去開發專門滿足兒童需要的藥物。”

結果製藥商開發出一天服用兩次﹑一次一粒的藥丸﹐它綜合了多達16種不同的藥物。這種固定劑量的合成藥成為主要適合剛開始接受藥物治療的兒童的一線藥物。

聯合援助計劃2年前將這種固定劑量的合成藥推向紐巴尼兒童之家。住在這裡的114名兒童中有大約26名現在正服用這種藥。

*新藥帶來巨大變化*

紐巴尼兒童之家的執行官瑪利.歐文斯修女說﹐自開始採用這種合成藥以來﹐她看到了巨大的變化。歐文斯說﹕“他們過去不得不吃5顆﹑6顆﹑甚至7顆藥。我們必須把一粒藥分開﹐我們必須打開膠囊。過去服用抗逆轉錄病毒藥物的一些孩子現在開始每天早晚各服一粒這種藥﹐我們非常非常感謝。“

歐文斯說﹐她認為製藥公司不應該只為了盈利。歐文斯說﹕“當你想想一個孩子感染了一種病毒﹐HIV病毒﹐他不得不帶著這種病毒生活﹐不得不每天吃藥﹐再想一想在這個孩子的成長過程中﹐對這個孩子的生活造成影響的所有其它種種限制﹕這完全是不公平的。”

聯合國艾滋病規劃署估計﹐2009年死於愛滋病的180萬人中﹐有七分之一是兒童﹐同年估計有40萬兒童新感染愛滋病。

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