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氣候變化對未來的影響仍未能掌握

  • 卡普阿

南非德班舉行的聯合國氣候變化會議

南非德班舉行的聯合國氣候變化會議

科學家們表示﹐溫度昇高造成的很多長期影響現在還不清楚。這些科學家們目前正在南非德班舉行的聯合國氣候變化會議上討論這個問題。研究人員表示﹐氣候變化是一個具有帶來潛在益處和結果的複雜混合體﹐在糧食生產方面尤為如此。

11月初﹐來自一些國家的研究人員曾經在北京會晤。他們來自包括巴西﹑俄羅斯﹑印度﹑中國和南非在內的所謂金磚國家﹐以及美國和印尼。這些研究人員討論了氣候變化和糧食安全問題﹐並同意在提交給德班會議的諸多議題和建議方面達成共識。

這些研究人員之一的傑拉德‧尼爾森表示﹐他們為氣候變化協定的談判者制定出一套工作計劃。這個計劃重點關注的是農業方面的影響。

尼爾森說﹕“這項工作計劃的優點在於﹐它把考慮氣候變化對農業產生影響的重要性﹐以及農業在氣候緩和這方面的研究發現﹐直接放入與會代表的審議記錄當中。”

*人們對氣候變化所知甚少*

尼爾森是設在華盛頓的國際糧食政策研究所的資深研究員。尼爾森表示﹐古希臘哲學家蘇格拉底曾經說﹐“我唯一知道的事情是我甚麼都不知道。”並不是說研究人員對於氣候變化一無所知﹐而是說﹐他們需要知道得更多。

他說﹕“我們的研究結果﹐我們對這個星球的外部今天正在發生甚麼的認知﹐確實受到缺乏數據支撐的阻礙。我們對於正在這個星球上實際發生的變化所知甚少。我們正在黑暗中探索﹐也許不是完全漆黑一團﹐但是確實只有極其有限的光線和啟發﹐來理解懂得這些變化。我們在蒐集有關哪裡的氣候在改變﹐以及如何改變的數據方面﹐需要做更為出色的工作。”

*目前的氣候變化反而有益*

尼爾森表示﹐一眼看上去﹐觀察到的一些氣候變化看來是有益的﹐至少現在如此。

他說﹕“舉例來說﹐在艾奧瓦州﹐那裡的農場主看到作物的生長季更長了。他們在一年當中的播種期更早﹐他們看到春季更為濕潤﹐夏季的降水更多。如果你看看中國﹐你會看到黑龍江省﹐過去本來不產稻米﹐現在的稻米產量則佔到中國稻米總產量的百分之15。在俄羅斯的北部﹐你會看到在20到30年前不可能生長穀物的地方﹐現在也有穀物在那裡出產。”

但是如果全球溫度繼續昇高﹐結果會怎樣呢﹖這些明顯的益處還會繼續下去嗎﹖也許不會。

尼爾森說﹕“在短期來看﹐這些氣候變化看上去是正面的﹐也就是說﹐由於氣候變暖導致稻米生長可以更為靠北﹐這對中國來說是一個潛在的好事。但是你愈往地球的中部地帶走﹐你就愈難以梳理出氣候的信號。在北極地區你可以早一些看到這種變化。但是當然這是我們目前氣候變化下的情況。”

*氣溫繼續昇高就可能產生負面作用*

尼爾森表示﹐預報顯示還有更為顯著的溫度昇高。他說﹐在過去的100年中﹐氣溫已經昇高了1攝氏度。但是預報顯示﹐到2050年﹐氣溫還要昇高2攝氏度。尼爾森說﹐氣溫如此昇高﹐會給穀物玉米帶來重大的影響。

他說﹕“舉例說﹐只要氣溫在30到31攝氏度的範圍內﹐玉米的生長就沒有問題。但是隨着氣溫昇高﹐超過30度到31度的範圍﹐達到32度或者33度﹐最近的研究顯示﹐玉米的收成會急劇下降。”

尼爾森和其他在北京開會的與會者﹐提出了一份列有12項應對氣候變化的首要任務清單。其中一項警告說﹐氣溫的昇高可能還意味着襲擊莊稼的害蟲增加。

尼爾森說﹕“尤其對於昆蟲來說﹐隨着溫度的昇高﹐它們的繁殖會更加迅速。因此﹐現在每個農耕季節有三輪害蟲繁殖週期﹐結果可能會增加到4到5輪。這意味着在作物生長過程中會遭到更多害蟲的破壞。”

*氣溫昇高 霜凍期減少*

隨着氣溫昇高﹐不少地區可能會失去具有殺傷力的霜凍﹐霜凍可以限制昆蟲的數量。對於雜草來說﹐很多雜草在富含二氧化碳的環境中會茂盛生長。

還有反芻動物﹐它們在消化食物的時候﹐會產生大量甲烷氣體。尼爾森表示﹐甲烷比二氧化碳更有破壞力。而隨着生活的改善﹐預計會有更多的國家提高家畜的產量。

其它重點關注的領域還包括土壤生態系統﹐灌溉﹐土地利用﹐生物科技﹐糧食供應倉儲的損耗﹐對研究人員﹑農民以及其他人的培訓﹐以更好地應對氣候變化。

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