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2011年科研突破項目 愛滋病被提名

  • 德卡普阿

北卡羅來納大學教會山分校全球衛生及傳染病研究所主任科恩

北卡羅來納大學教會山分校全球衛生及傳染病研究所主任科恩

“科學”雜誌提名一項有關愛滋病的研究﹐作為2011年的“本年突破”項目。這項突破是經由臨床試驗發現﹐抗逆轉錄病毒藥物可以明顯降低愛滋病毒感染的風險。

這項編號為HPTN 052的臨床試驗證明﹐讓受到愛滋病毒感染的病患早些服用抗逆轉錄病毒藥物後﹐傳染給未患病伴侶的可能性減低百分之96。

從事這項研究的團隊由邁倫‧科恩醫生帶領。他說﹐雖然研究結果在今年五月就宣佈了﹐前期的工作實際上早在20年前就已開始。

他說﹕“我們基於以前做過的生物研究而引起了猜想。我們在治療病患﹐降低愛滋病毒在血液和分泌物中的濃度﹐也降低了它們的傳染性。但我們當時並不知道這項益處到底有多大。”

科恩也是北卡羅來納大學教會山分校全球衛生及傳染病研究所的主任。

他說﹕“如果我們發現我們只減低百分之50的傳染性﹐那和完全消除了傳染性的結果就大不相同。因此﹐這項經過長期研究而獲得的結果﹐吸引了很大的關注。因為它激發了積極研發疾病防治的熱誠﹐也在這個理念之後﹐掀起了治療即預防的熱潮。”

**研究成果影響多方層面導致防治政策改變**

這項研究成果已經被使用在不同的層面上。

科恩說﹕“這項編號052的特殊研究﹐過去六個月期間﹐曾經導致美國﹐世界衛生組織以及聯合國愛滋病規劃署作出政策上的改變。它也激發社區醫院引用這項科學研究的發現﹐即將進行臨床試驗的意願。當你知道這一單項的研究成果﹐受到如此廣大的認同﹐甚至明顯地影響到政策層次﹐你就會覺得﹐花費20年的光陰也值得了。”

這些政策上的改變﹐包括當愛滋病患者的免疫系統還相對健康時的治療方式。這項研究還讓奧巴馬總統和克林頓國務卿敢於說出﹐終結愛滋病是可能的。

但是科恩說﹐這項研究成果必須和其他愛滋防治方法串連使用﹐否則一切又是徒然。

他說﹕“我們要明白﹐如果我們不知道哪些人對愛滋病毒有陽性反應﹐哪些人屬於陰性﹐052號的研究的效果就無從發揮。如果病人得不到串連性的治療﹐就毫無益處。就如同病人拿到藥物卻不去服用﹐不會有效果的。因此﹐這相輔相成的治療方法﹐才是我們關注的焦點。”

科恩也非常明白﹐這項研究結果的宣佈﹐正值全世界經濟萎縮﹐許多捐助機構都在縮緊支出之際。但是他說﹐他對未來前景還是相當樂觀。

他說﹕“即使全世界經濟不景氣還在持續當中﹐忽視這種疾病還是不可思議的。就如同忽視結核病不可思議一樣。你早晚要付出這筆開支。”

“全球推動愛滋病防治組織”的負責人米契爾‧沃倫為這項研究成果感到歡欣鼓舞。他說﹕“治療就是預防﹐因為多年來我們為了治療還是預防為先的問題﹐爭辯不休。HPTN052 研究結果實際上全面地確定了治療即預防的觀念。”

他說﹐過去的12到18個月期間﹐也帶來了其他令人振奮的消息。包括殺微生物劑研究的成功﹐證明了抗逆轉錄病毒藥物可以防止愛滋病毒的感染﹐並且促進疫苗研發。沃倫也認為﹐世界是能夠消滅愛滋病的。

他說﹕“我們知道那是可能的﹐如今我們只須努力達成。”

這項被稱為HPTN052的研究﹐由國家過敏及傳染病研究所贊助。所長安東尼‧福西表示﹐這項研究受到“科學”期刊的肯定﹐應該歸功於所有研究人員和三千多名參與試驗的志願人員。

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