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H5N1病毒研究 與恐怖風險

  • 卡普阿

香港衛生工作人員12月21日在批發市場收集撲殺的死雞

香港衛生工作人員12月21日在批發市場收集撲殺的死雞

科學家在2011年發現他們創造出H5N1這種通常被稱為禽流感病毒的一種高感染率的致死性病毒。 這個發現一經宣佈﹐就引發了有關研究是否符合道德的爭論﹐有人擔心新病毒會被用來製造生化恐怖武器。目前世界衛生組織開始就這一問題發表看法。

世界衛生組織說﹐它對這項研究的潛在後果深感擔心。 這可能會使H5N1病毒更容易傳染給人類。與此同時﹐世衛組織說﹐“在適當條件下開展的研究必須持續下去 ”﹐以便獲得如何減少這種病毒風險的重要知識。

世衛組織助理總干事福田敬二博士說﹐辯論仍在持續升溫﹐儘管研究結果尚未公佈﹐世衛組織也沒有進行審議。

他說﹕“這個問題受到了超乎尋常的關注﹐不論是在媒體還是在科學界都是如此。由媒體提出的很多一般性問題是比較清楚的。例如﹐應該如何看待進行某種危險病毒試驗所帶來的好處和風險?應該有哪些正確的手段和程序﹖這些對於科學和公共衛生來說都是相當根本的問題。”

*新毒株會人傳人*

荷蘭﹑日本﹑美國的實驗室都研發出了這種禽流感病毒的新毒株。

世衛組織助理總幹事福田敬二博士說﹕“當你考慮到你在和H5N1病毒打交道﹐而這種病毒又是目前最危險的一種病毒時﹐那麼辯論就會更激烈一些。還有就是﹐我們對這種試驗一直密切追蹤和監督。”

數年來﹐數百萬只鳥和家禽被宰殺以防止禽流感傳播。

福田敬二說﹕“現在有許多通常只感染鳥類的流感病毒﹐而這就是其中之一。但是這種病毒尤其引人注意﹐因為除了感染鳥類之外﹐它也能感染許多哺乳動物﹐包括人類。目前這種病毒還不太經常感染人類﹐但是一旦染上這種病毒﹐大約50%到60%的感染者會死亡。所以它是超高致命性病毒。”

*必須控制風險*

福田敬二稱﹐H5N1病毒最令人擔懮﹐因為它可能造成流感大流行。他說﹐這就是最近的這項研究之所以引起眾多關注的原因。

福田敬二說﹕“雖然這一特別的情況引起很多人關注生化恐怖主義風險﹑技術的雙重利用等這類重要問題﹐但我們也想確保我們大家都採取平衡的解決方法。所以我們必須確保研究繼續進行。我們必須確保研究完成時﹐給人類帶來的風險盡可能最小化。”

2011年5月﹐世界衛生組織所有成員國通過了大流行性流感防範框架(PIP)。這是有關共享病毒樣本和研究成果的指導原則。換言之﹐如果在一個貧窮國家發現可能造成大流行病的一種病毒﹐PIP會幫助確保在研製出疫苗或療法時讓這個國家受益。而在過去並不總是能做到這一點。一些發展中國家沒能受益﹐因為疫苗或藥物太昂貴。

世衛組織助理總幹事福田敬二說﹐這套原則應該適用於涉及新型H5N1病毒株的研究。

福田敬二說﹕“總的來說﹐為了公共健康以及更好地保護民眾﹐確保繼續進行科學研究﹑解決關鍵問題以及填補知識空缺是絕對必要的。如果不這麼做﹐我們總是會落後。”

同時﹐福田敬二還指出﹐繼續在許多國家發現了大自然的H5N1病毒﹐比如埃及和印尼。而這一新種H5N1病毒目前受到幾個實驗室的研究人員的控制。協助製造這種新毒株的一位科學家說﹐如果實驗室可以將H5N1病毒弄得更具傳染性﹐那麼大自然也可以。













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