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國情咨文 歷史及意義

  • 楊晨

美國總統奧巴馬星期二(1月24號)到國會發表國情咨文演說

美國總統奧巴馬星期二(1月24號)到國會發表國情咨文演說

美國總統奧巴馬星期二(1月24號)到國會發表演說。這是今年他第一個任期結束﹑準備競選連任之前的最後一次重大演說。

美國總統到國會發表年度演說的歷史和它的意義是甚麼?

總統到國會發表國情咨文是美國國會的年度大事之一。這一天國會議員﹑最高法院法官以及政府內閣聚集一堂﹐聽取總統就國家的政治﹑經濟﹑教育﹑能源等領域的狀況發表演說。

國會參議院歷史學家貝蒂.科艾德(Betty Koed)說﹐國情咨文演講是總統的憲法職責﹕

她說﹕“憲法規定美國總統不定期地到國會解釋國家狀況。20世紀之前這個講話叫做總統年度講話﹔到了20世紀中才有了國情咨文演講(State of the Union Address)這個名稱。”

*國情咨文的歷史變遷*

美國建國初期第一任總統華盛頓和第二任總統亞當斯都是親自到國會發表年度演說﹐到了1801年杰弗遜總統決定不再親自到國會﹐改為向國會遞交書面的年度講話。

所以從1801年到1913年美國總統是以書面形式向民眾傳遞他的信息。

威爾遜總統1913年決定改變做法﹐恢復到國會發表演講﹐這個傳統一直持續到了現在。

國情咨文演講1923年第一次通過電臺廣播﹐ 1947年第一次電視轉播。

羅斯福總統首次使用了“國情咨文”的說法﹐杜魯門總統時期成為正式名稱。

*體現權力制衡*

國情咨文是總統的重要年度講話﹐全國民眾的注意力都在總統的身上﹐他不僅要表現出總統的風范﹐也要講述他的政策。

參議院歷史學家科艾德說﹐國情咨文也體現了美國憲法體制和權力制衡﹕

“除了國會議員﹐還有最高法院法官﹐以及政府主要內閣成員出席國情咨文演講﹐所以這也是一個富有象徵意義的重大儀式。”

奧巴馬總統第一個任期即將結束﹐這次國情咨文被認為是他開始競選連任的重要講話。


雖然憲法規定總統到國會演講是“不定期”的演講﹐但人們把它解釋為一年一度﹐國情咨文的日期則定在每年的一月底﹐國會新會期剛剛開始。

*國會山約會之夜*

我們以往看到總統在講到重要議題時一邊的聽眾起立鼓掌﹐而另一邊的聽眾面無表情﹐表示反對﹐是不是一個政黨的議員一定要坐在一起呢?

參議院歷史學家科艾德說﹐關於座位安排沒有明確的規定。 去年亞里桑那州發生眾議員吉福茲槍擊案﹐吉福茲議員受重傷生命垂危﹔議員們為了向她表達支持和團結﹐決定參加國情咨文演講時座位安排打破黨派界限﹐一個共和黨議員身邊搭配一位民主黨議員﹐而且是議員們可以自己挑選搭檔。有人戲稱這是國會山的“約會之夜”(Date Night)。今年國會將延續約會之夜的做法﹐已經有一些議員在推特和臉書上公佈了他們的“約會”對象。

吉福茲議員今年出席國情咨文演講﹐她的“約會對象”一邊是共和黨眾議員福雷克﹐一邊是民主黨議員格雷吉瓦。去年的國情咨文演講﹐福雷克與格雷吉瓦的中間放了一張為剛剛受傷的吉福茲議員保留的空椅子。

*出席國情咨文演講的人員*

代表美國三權分立的國會議員﹑最高法院法官﹑內閣成員出席國情咨文演講﹐不過每次國情咨文演講﹐都會指定一位重要內閣成員在一個秘密地點待命﹐以防不測。

國情咨文演講在眾議院大廳進行﹐除了議員﹑最高法院法官﹑內閣成員還有受邀前來的客人﹐有退伍軍人﹑移民﹑小商人﹑癌症倖存者等社會各界代表。

美國富豪沃倫.巴菲特Warren Buffett的秘書戴比.博薩內克Debbie Bosanek受邀出席2012年國情咨文演講。博薩內克擔任巴菲特的秘書將近20年。奧巴馬總統提出的“巴菲特規則“是因為巴菲特常常說﹐作為一個超級富豪他繳納的稅率低於他的秘書。”

蘋果公司創始人喬布斯的遺孀也受邀參加國情咨文演講儀式。


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