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美國起訴中國限制原材料出口大獲全勝

  • 楊晨

美國貿易代表柯克(資料照片)

美國貿易代表柯克(資料照片)

美國貿易代表柯克(U.S. Trade Representative Ron Kirk)1月30日宣布,世界貿易組織上訴機構(Appellate Body)裁定,中國對幾種用於鋼、鋁以及化工產品的重要工業原材料的出口限制不符合中國對世貿組織的義務。

世貿上訴機構同意世貿組織爭端解決機構 2011年7月的裁定,維護美國提出的申訴,駁回了中國所謂這些出口限制是出於環境保護或資源保護的上訴。

柯克說:“今天的報告對美國來說是一個重大勝利,特別是對於制造業和制造業工人來說。奧巴馬政府將繼續努力確保中國和其它國家遵守同樣的規則,這樣美國工人和企業才能競爭,在平等的競爭環境下獲得成功。奧巴馬總統在他上星期的國情咨文演說中提出了可持續的經濟發展藍圖,也就是以恢復美國制造業實力為基礎的經濟發展。今天的決定確保了美國關鍵的制造業能得到它們需要的生產材料,在一個公平的環境下競爭。”

美國貿易代表辦公室指出,這個案件中所涉及的出口限制包括出口配額和出口稅,以及有關的最低出口價格,出口許可和出口配額管理要求。受限制的原材料包括鋁礬土bauxite,焦炭 coke,熒石 fluorspar,鎂 magnesium, 錳manganese,金剛砂 silicon carbide,金屬硅 silicon metal ,黃磷 yellow phosphorus 和鋅 zinc。對這些工業原料的出口限制會導致競爭環境向不利於美國和其它國家的方向傾斜,影響這些國家的鋼、鋁、化學和其它一系列產品的生產和出口。

出口限制人為地提高了這些原材料的全球價格,同時人為地降低了中國產品的價格。這就使得中國國內的生產商能夠用這些原材料制造出價格偏低的產品,從而使中國生產商與美國和其它國家生產商在中國市場和其它國家市場競爭時享受到巨大優勢。這類的出口限制還會給外國生產商造成很大壓力迫使它們把生產、最終把技術轉移到中國。

歐洲聯盟和墨西哥也跟美國一道作為共同起訴國提出起訴。根據美國的要求,世貿組織的爭端解決機構(Dispute Settlement Body)將在30天內採納該機構和上訴機構的報告,要求中國使其政策符合世貿組織的義務。

美國向世貿起訴中國的時間表:

2009 年6月23號美國要求世貿組織爭端解決機構就中國限制多種原材料出口的問題與中國磋商。同一天歐洲聯盟也提出了與中國磋商的要求。 2009年8月21號,墨西哥也提出了同樣要求。2009年12月21號,世貿組織成立了一個委員會來審議來自美國、歐洲聯盟和墨西哥的申訴。阿根廷、巴西、加拿大、智利、哥倫比亞、厄瓜多爾、印度、日本,韓國、挪威、沙特阿拉伯、台灣和土耳其作為第三方加入了訴訟。

委員會裁定中國對這些材料的出口關稅和配額違反了世貿規則,中國未能提出合理的解釋來辯護說這些措施是為了環境保護或因為材料短缺。委員會還裁定中國規定最低出口價格、出口許可和出口配額管理要求,以及中國未能公布有關的要求,這些措施不符合世貿組織的規則。

2011年8月31號中國就委員會報告的部分內容提出上訴。2011年9月6號,美國和其它起訴國就某些程序和裁定提出了有限的交叉上訴(cross appeals)。 2011年11月7號到9號,世貿組織上訴機構舉行了聽證。上訴機構在報告中推翻了中國的上訴。

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