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對貧瘠的土壤 某些蝗虫情有獨鍾

  • 巴拉格納

馬達加斯加南部一個村庄出現蝗災

馬達加斯加南部一個村庄出現蝗災

在世界範圍內﹐牲畜類在草地和平原上被過度放牧﹐在很多地方都導致了土地貧瘠現象。一份新的研究顯示﹐蝗虫災害也可能會是另外一個因此而導致的禍患。

2005年的時候﹐阿麗安娜‧希茲是美國和平志願隊的一個成員﹐去到非洲國家塞內加爾。她剛到那兒不久﹐就碰上了一場大批蝗虫“降臨”﹐幾乎要把一批批的大樹吃倒的情形。這些蝗虫把阿麗安娜‧希茲所在的村裡的果園都吃光了﹐把芒果種植園和他們本來想要在下一個種植季節到來的時候種下的果樹﹐也都給毀了。

希茲說﹕“我去找了一些洋蔥袋子﹐把它們裹在樹上﹐本以為這可以把樹木保護下來﹐但是沒成想﹐那些蝗虫照攻不誤﹐那些袋子沒多久就被穿透了。所以﹐我腦子裡對當時發生的過程印象非常深﹐而且那時候就感覺到﹐面對那種情形﹐我們幾乎是手足無措。”

*導致百萬民眾陷於飢荒*

就在阿麗安娜‧希茲碰到的那場虫災發生之前不久﹐西非和西北非地區都遭遇了另外一場嚴重的蝗虫災害﹐導致當地數百萬民眾陷於飢荒。

從非洲歸來﹐希茲決心要對虫災有更深入的了解﹐要研究出防止虫災的辦法。眼下﹐她確實找到了這個領域的新的發現。

*去到內蒙古*

如今﹐希茲是美國亞利桑那州立大學的一名研究生。在學習過程中﹐她去到了內蒙古。眾所週知﹐內蒙古如今面臨著嚴重的牲畜被過度放牧﹑水土流失過度的情形。

希茲說﹕“甚至在美國這裡﹐我們有時候都受到來自中國那一帶的風塵暴的影響﹐由此可以想像﹐當地受到的影響的程度。”

風塵暴﹑水土流失﹐直接導致土壤裡的氮元素營養成份的流失。植物以及所有的“生物”都需要氮元素才能製造出蛋白質﹐有了蛋白質﹐細胞才有可能運作。

*不合‘常理’*

這麼一說﹐你或許以為亞洲本地的蝗虫自然而然地更願意吃那些生長在富饒的土壤里﹑蛋白質含量高的植物﹐那你就錯了。

阿麗安娜‧希茲說﹕“我們發現﹐對這種蝗虫來說﹐吸收大量的高蛋白﹐反而對它們不利﹐甚至會導致一些蝗虫死亡。”

希茲和她的同事們在實驗室做實驗的結果以及在實地的考察都證明﹐上面說的那些蝗虫最喜歡的﹐實際上是那些被過度放牧之後的草原和平地上生長的含有低蛋白的植物。

希茲說﹕“在大自然中﹐有很多例子都證明﹐蛋白質吸收得太少﹐是不好的﹐但是﹐我們現在也看到﹑也有這樣的例子﹐那就是說﹐蛋白質過多﹐也可能不是好事。”

*反其道而攻之*

希茲說﹐這就意味著﹐想辦法給那些被過度放牧的草地和平原更加肥沃﹑增加蝗虫喜歡吃的植物裡面含有的蛋白質的成份﹐會有助於將蝗虫害控制住。

基斯‧克雷斯曼是聯合國“糧農組織”下面的一個專門關注蝗虫害的機構的負責人。他說﹐阿麗安娜‧希茲所做的研究﹐有可能會導致整個蝗虫害的研究以及對策領域出現根本上的變化。他說﹐那些蝗虫居
然對那些貧瘠的草地和平原﹑對含蛋白質成份低的植物“情有獨鍾”﹐這是他之前沒有想到的。

他說﹕“按常理﹐蝗虫不應該對這些植物和土壤‘情有獨鍾’。”

不過﹐克雷斯曼提醒說﹐一些蝗虫對相對貧瘠的土壤和植物“情有獨鍾”﹐不見得就意味著其他的蝗虫也這麼“想”。最近在非洲的沙漠地帶做的一些研究就表明﹐那裡的蝗虫似乎更喜歡含有高蛋白成份的植物。

*不同種類﹑喜好不同*

克雷斯曼說﹕“那些蝗虫﹐吃了含有高蛋白成份的植物之後﹐發育得更快了﹔比起另外那些吃低蛋白植物的蝗虫來說﹐非洲沙漠地區這些吃高蛋白植物的蝗虫的存活率﹑繁殖率也都更高了﹔所以說﹐這個問題看來還是比較複雜的﹐不能一概而論。”

阿麗安娜‧希茲下一步計劃重返非洲﹐對蝗虫進行進一步的研究﹐去進一步了解土壤的質量對其他種類的蝗虫﹐到底有甚麼影響。希茲到目前為止所做的研究的成果﹐最近被發表在美國的“科學”期刊雜誌上了。

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