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降低婦女愛滋感染率 該先抗擊貧窮

  • 迪卡普阿

烏干達感染愛滋的婦女(資料照片)

烏干達感染愛滋的婦女(資料照片)

增加貧窮國家年輕女性的財政能力將能幫助她們抗擊性傳染病。一份新研究顯示﹐解決貧窮問題有助於預防危險行為發生。

貧窮﹑缺乏教育和性別不平等使少女和年輕婦女更加脆弱。當她們為自己或家人向較年長男性尋求金錢上的幫忙時﹐就比較容易受到傷害。而這些男性可能患有愛滋病毒或泡疹。

*探討愛滋感染風險的經濟因素*

這個發現是根據一份對馬拉維重巴區13歲到22歲的女性的研究而來。在研究一開始時﹐沒有一名女性是結過婚的。世界銀行的資深經濟學家奧茲勒爾博士參與了研究。

奧茲勒爾說:“我們知道馬拉維是個愛滋病問題嚴重的窮國﹐少女和年輕女性的愛滋病例特別多﹐尤其是在南部﹐我們最後就是在南部進行研究。我們說﹐我們為甚麼不作個小型試點實驗來驗證小額現金資助能否降低感染風險?”

奧茲勒爾說﹐教育向來被形容是對抗愛滋病和其他疾病的“社會疫苗”。但研究中的許多女孩都是輟學生。

奧茲勒爾說:“許多時候女孩們早在14﹑15﹑16歲就輟學。之後不久就有生育能力﹐然後結婚。你愈早結婚﹐你的丈夫或性伴侶多半愈老。在一個年長男性愛滋病感染率明顯較高的環境下﹐這根本上就是導致無保護性行為。”

*甜心老爹現象背後存在經濟因素*

較年長的男性和小他很多歲的年輕女性在一起有時被叫作“甜心老爹”。但世界銀行經濟學家奧茲勒爾說﹐在馬拉維不一定是這種情況。

奧茲勒爾說:“媒體過份炒作這種甜心老爹現象。但我們發現的是更加微妙的現象。如果你是一名18﹑19歲的女孩﹐你需要某個人幫助自己和家人﹐跟妳同齡的男性作不到這點﹐因為他們跟妳一樣窮。但較年長的男性有點錢。所以當我們討論這種甜心老爹現象﹐真的不是媒體報道的那樣﹐而是你因為經濟因素和不是自己年齡層的人約會。”

*小額資助降低青少女的愛滋感染風險*

他表示﹐如果年輕女性和同齡男性進行性行為﹐她們感染愛滋病的風險會非常低。奧茲勒爾說﹐馬拉維的調查顯示﹐青少年的愛滋病流行率接近零。

研究人員付錢給少女和年輕女性﹐也許是一個月10美金。有時候是沒有交換條件就給她們錢﹐有時候要求她們得固定上學才給錢。研究人員在那些收到錢的人身上看見了一些行為改變。

奧茲勒爾說:“原來有性生活的少女她們還是有性生活。但她們選擇不同的伴侶﹐她們和同齡人約會﹐這些人有愛滋病陽性反應的機率低得多。但最重要的是青少女跟同齡男性從事性活動的頻率少很多。她們不是禁慾﹐但她們的性活動就是比較少﹐而我們知道這兩件事是保護性因素。”

這份研究顯示﹐這些年輕女性的愛滋病和泡疹感染率通常都極低。

奧茲勒爾說﹐必須有更多研究才能決定這樣的項目在多數貧窮國家是否都有效。但他說﹐這可以納入抗擊愛滋感染的完整策略的一部份。

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