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鬼狒瀕臨絕種 反映氣候變遷

  • 卡普阿

這種名為鬼狒的靈長類非洲猴(資料圖片)

這種名為鬼狒的靈長類非洲猴(資料圖片)

科學家正在研究一種稀有的非洲猴﹐這種猴因為氣候變遷和人類而瀕臨絕種。科學家希望﹐藉由研究這種靈長類的過去幫助我們了解氣溫昇高給未來所帶來的影響。這種靈長類名為鬼狒﹐生活在尼日利亞﹑赤道畿內亞和喀麥隆的赤道雨林。

這其實不是鬼狒第一次面臨氣候變遷帶來的問題。俄勒岡州大學人類學教授尼爾森.丁說﹐大約在3到5千年前﹐鬼狒的數目驟減。

*雨林消失 鬼狒數量減少*

丁教授說:“大概在這段時期﹐這地區內鬼狒所棲息的雨林面積巨幅縮減。這些地區雨林消失的原因就跟未來將發生的一樣﹐也就是非常溫暖的氣候加上季節性和乾旱增加。”

隨著氣溫上昇﹑氣候變乾﹐植物也發生變化﹐變得更為稀少。

丁教授是鬼狒研究的主要作者。這份研究發表在《生態學和演化》期刊。

丁教授說:“了解更多自然史和生態學絕對有助於為某種目前受到多種生存壓力的動物設定保育的優先性。”

*雨林消失 氣候變遷或人為使然*

目前的情況與3到5千年前很類似。同樣都有雨林消失﹑氣溫上昇和更乾的天氣。但當時﹐班圖人開始從尼日利亞和喀麥隆地區遷出。他們在遷移過程中將農業和鑄鐵引進到這裡﹐這可能也導致了雨林消失。不清楚班圖人是否有獵捕鬼狒﹐但鬼狒的肉在今天一定是很珍貴。

丁教授說:“目前大家對鬼狒更大的擔心其實不是氣候變遷。氣候變遷以後一定會是令人擔憂的事。但現在對鬼狒來說也許打獵才是最大的問題。如果我們能保護大面積的雨林﹐就是在保護他們的棲息地。如果我們能有效地保護棲息地﹐我們就是在保護鬼狒免於被獵殺。然後我們也能緩衝氣候變遷在未來的影響。這會是很理想的。”

丁教授說﹐在科學領域裡﹐現在和未來的關鍵經常是從過去發現的。科學家們說﹐鬼狒的過去能夠幫助他們了解未來10年的非洲雨林可能發生甚麼事。

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