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奧巴馬健保法 最高法院口頭辯論


圖為支持和反對奧巴馬簽署的健保法的團体3月26日在美國首都華盛頓的最高法院外積極活動

圖為支持和反對奧巴馬簽署的健保法的團体3月26日在美國首都華盛頓的最高法院外積極活動

星期二﹐奧巴馬簽署的健保法﹐在美國最高法院經過一場是否符合憲法規定的口頭辯論後﹐顯然遭到法律上的阻礙。這項目前在最高法院審議之中的案件﹐顯示奧巴馬總統兩年前不顧共和黨人強力反對而簽署成為法律的健保改革法案﹐正面臨法律和政治上的重要攤牌。

預定在最高法院進行為期三天口頭辯論的第二天﹐九名大法官正在斟酌健保法中的主要內容﹐也就是規定每個人必須加入的部份。

這項規定﹐要求所有美國從2014年起﹐必須購買健保。否則將遭到處罰。支持這項規定的人說﹐為了平攤過去沒有健保的成百萬美國公民加入健保後的費用﹐強制參與是必需的。而反對者認為﹐強制購買健保﹐是聯邦政府過度干預的違憲行為。

**兩派旗鼓相當肯尼迪傾向保守**

在星期二的口頭辯論當中﹐立場傾向保守的大法官﹐對強制個人購買健保的規定應在美國憲法之下許可的看法﹐持懷疑態度。

最高法院大法官斯加利亞說﹕“聯邦政府不應成為一個擁有所有權力的政府。它的權力應該有限度。這才是問題之所在。如果政府可以這麼做的話﹐它還有甚麼不能做的﹖”

在九名大法官中﹐斯加利亞是一向採取保守立場的四名大法官之一。

還有四名大法官是民主黨總統任命的﹐他們的紀錄就更傾向自由派。 一般說來﹐他們對於這項健保法是否符合憲法的問題﹐理念上更趨向開放。

布雷耶大法官是其中之一。他說﹕“它顯示出一個美國全國性的問題。這項全國性的問題涉及金錢﹐成本和保險。”

最高法院在投票表決裁定結果時﹐通常關鍵性的一票來自肯尼迪大法官。觀察最高法院的法學專家﹐經常稱他為“搖擺大法官”。

肯尼迪對政府是否有權強制公民購買健保﹐也持懷疑態度。

他說﹕“如果你要改變個人和政府之間的關係﹐我們在其中所能掌控的方式﹐將是獨特的。你在憲法之下展示權威之時﹐能不感到法理上的負擔嗎﹖”

健保法從一開始﹐就陷入爭議之中。兩年前﹐國會在只有民主黨的支持下﹐通過此案。公共民意調查顯示﹐美國仍舊在這個問題上﹐尖銳對立。

一般預期﹐最高法院將在六月底之前﹐裁定健保法是否符合憲法。許多專家說﹐這項裁決﹐將影響今年美國的總統大選和國會選舉。

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