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華盛頓博物館 館藏發現號太空穿梭機

  • 普雷斯托

將運載發現號太空穿梭機的特製波音飛機抵達肯尼迪太空中心

將運載發現號太空穿梭機的特製波音飛機抵達肯尼迪太空中心

美國太空總署的發現號太空穿梭機在太空中飛行了2億3千8百多萬公里。現在這架除役的航天飛機距離它的最後一個目的地還有大概1千公里。發現號將在4月17日離開肯尼迪太空中心前往華盛頓的博物館。

大約一年多前,發現號太空穿梭機從佛羅里達州肯尼迪航天太空中心出發進行最後一次任務。

這架28年的穿梭機將從肯尼迪太空中心最後一次出發,但這次的行程,它將不必發射升空。發現號將掛在為航空航天局特制的波音747飛機尾端。

尼爾是華盛頓史密森太空博物館的館長。她戴著的穿梭機形狀耳環顯示了她對發現號的最後一次飛行有多興奮。

尼爾說:“我們非常興奮,因為發現號將裝在一架波音747飛機上飛行,它會在華盛頓市區繞行,所以華盛頓附近的人都可以看到這個不尋常的景像。它會降落,然後在機場隱蔽的角落從飛機上卸下來。”

接著,發現號在4月19日在航空航天博物館史蒂芬中心揭幕正式成為館藏,這個中心在華盛頓外不遠的地方。一些發現號從前的著名乘客也會出席,包括太空人約翰.格倫,他在1962年成為第一個環繞地球的美國人。他1998年搭發現號回到太空。

發現號4月5日在佛羅里達的肯尼迪太空中心

發現號4月5日在佛羅里達的肯尼迪太空中心



美國國家太空博物館是世界上參觀人數最多的博物館之一,主要館區位於華盛頓市區,靠近華盛頓雄偉的紀念碑和景點。太空博物館的史蒂芬中心每年都吸引一百多萬遊客。

不過,在博物館獲得發現號的同時,它將失去另一件館藏。世界第一架穿梭機企業號自從1985以來一直是史密森博物館的館藏。但發現號將取代企業號,而企業號將搭乘那架747飛機前往紐約,它將在當地的無畏號太空博物館展示。

太空博物館的館長尼爾解釋,企業號是一架從沒在太空中飛行的試飛機,所以它並沒有和發現號一樣豐富的飛行歷史。

尼爾說:“發現號看起來就象企業號一樣,除了它不是白色和黑色,也不是全新的。它會比較偏向米色和灰色。它會看起來象它已經往返過太空39次,這正是我們希望它有的樣子。”

其他除役的航天飛機還有奮進號和亞特蘭提斯號,他們將分別前往加州和佛羅里達州。美國太空總署其他兩架穿梭機挑戰者號和哥倫比亞號在飛行中燒燬,機上宇航員全部喪生。

美國太空總署去年將穿梭機隊除役,重點發展能超越低地軌道的下一代航天器。

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